Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

10 Jaar International Space Station (ISS)

Diverse landen over de gehele wereld vieren samen een mijlpaal in het verkennen van de ruimte met de viering van de 10e geboortedag van het zwevende laboratorium in de ruimte, het Internationaal Space Station (ISS). Het is tot nu toe nog het grootste ruimteschip ooit gebouwd, de bouw van het ruimtestation begon met de lancering van de eerste Russische module, de Zarya, op 20 november 1998 vanaf het ruimtevaartcentrum in Kazakstan. Met de lancering begon een nog nooit vertoonde complexe en ingewikkelde operatie. Het ruimtestation is een samenwerkingsverband met internationale partners zoals de NASA, het Russisch Ruimtevaart Agentschap, de Canadese Ruimtevaart Organisatie, het Japanse Ruimtevaart Agency en 11 leden van de Europese Ruimtevaart Organisatie (ESA) waaronder België, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Italië, Nederland, Noorwegen, Spanje, Zweden, Zwitserland en Engeland. Meer als 100.000 personen werken voor deze ruimtevaart agentschappen en heeft 37 Amerikaanse werkplaatsen en krijgt hulp vanuit de gehele wereld om dit project mogelijk te maken. ‘De grootte van het ruimtestation en de mogelijkheden vandaag zijn onvoorstelbaar,’ zegt International Space Station Program Manager Mike Suffredini. ‘De ongelofelijke technische prestaties in de ruimte zijn alleen mogelijk door een goede samenwerking met onze partners op de grond. We hebben te maken met verschillende talen, geografische gebieden en nieuwe technologie dat problemen opleveren.’ Slechts een paar weken nadat de Amerikaans gefinancierde en Russisch gebouwde Zarya module vanuit Kazakstan werd gelanceerd, had de spaceshuttle de Amerikaanse Unity laboratorium in haar vrachtruim die in december 1998 werd gelanceerd. Met de Unity gemonteerd aan de kant van de maan, werden Amerikaanse module en de Zarya de eerste bouwstenen voor het ruimtestation en al 10 jaar een vriendschappelijke samenwerking. Tien jaar later, is het gewicht van het ruimtestation opgelopen tot ruim 285.000 kilogram en meet het ruim 7.620 kubieke meter aan ruimte, vergelijkbaar met een vijfkamerwoning. Sinds de lancering van de Zarya zijn er 29 delen aangebouwd. 27 delen werden vervoerd met de Spaceshuttle, 2 met een Russische raket. 167 personen uit 14 verschillende landen zijn op het ruimtestation geweest. De bemanningsleden hebben meer dan 19.000 maaltijden genuttigd aanboord het ruimtestation sinds de eerste bemanningsleden aanboord kwamen in 2000. Er zijn 114 ruimtewandelingen gemaakt en ontelbare keren is de robotarm gebruikt om het ruimtestation haar lengte van 89 meter te geven. De zonnepanelen van het ruimtestation hebben een afmeting van 8.778 vierkantenmeter, dat zijn ruim vier voetbalvelden. Het Internationaal ruimtestation huist 19 wetenschappelijke ruimtes, waarvan er 9 door de NASA worden betaald, acht door de ESA en twee door JAXA. Men verwacht dat het gewoon wordt dat er internationale teams en robots samen gaan werken om het universum te verkennen. In 2005 heeft een Amerikaanse wet bepaald dat het ruimtestation als nationaal laboratorium is erkend en mag het gebruikt worden door andere overheidsinstantie, academici en de privé-sector. ‘Sinds het internationaal ruimtestation hebben we al zoveel geleerd, en gaan we nog veel meer leren. We zullen uiteindelijk naar de Maan en Mars gaan reizen,’ zei Expedition 18 Commandant Mike Fincke, nu aanboord het ruimtestation. ‘Alles wat we zo dicht bij Aarde leren, we zijn maar op een afstand van 385 kilometer van de aarde, kunnen we later op 385.000 kilometer gebruiken.’ Neem eens een virtuele tour in het Internationaal Space Station en leer meer over de huidige missie op: www.nasa.gov/station (NASA/Eng.)

Leave a Reply