Columbia (OV-102) – Verongelukt op 1 feb. 2003

Spaceshuttle Columbia was het oudste vaartuig van de spaceshuttlevloot en is vernoemd naar het in Boston, Massachusetts, gelegerde Amerikaanse zeilschip van kapitein Robert Gray. Op 11 mei 1792 voer Gray en zijn bemanning de Columbia langs de gevaarlijke zandbanken aan de mond van een rivier en voer meer dan 1500 kilometer door het gebied wat we nu Zuidwest Brits Columbia, Canada en Washington/Oregon grens noemen. De rivier werd later vernoemd naar het zeilschip Columbia. Gray leidde de Columbia en haar bemanning ook op een reis rond de wereld en vervoerde otterhuiden van Boston naar Kanton, China. Andere schepen hebben de kracht van de naam Columbia verder versterkt. Het eerste Amerikaanse marineschip dat rond de wereld voer droeg ook haar naam, zo ook de commando module van Apollo 11 missie, de eerste landing op de maan. De naam ‘Columbia’ wordt in Amerika beschouwd als de vrouwelijke personificatie van de U.S.A. De naam is afgeleid van een andere beroemde ontdekkingsreiziger, Christopher Columbus. Spaceshuttle Columbia was de eerste shuttle die in 1981 in een baan rond de Aarde kwam. In de daaropvolgende 10 jaar kwamen er nog vier zusterschepen bij. De Challenger kwam in 1982 en verongelukte vier jaar later, de Discovery kwam in 1983, de Atlantis in 1985 en de Endeavour in 1991 en moest de Challenger vervangen. Een testvaartuig, de Enterprise werd gebruikt voor suborbitale landingstest maar is nooit in de ruimte geweest. De spaceshuttle Columbia werd officieel OV-102 genoemd, dat staat voor Orbiter Vehicle 102. Het leeggewicht is 71.798 kilogram en een lanceergewicht van 80.739 kilogram. Spaceshuttle Columbia’s laatste vlucht was op missie STS-107. Op 1 februari 2003 moest de Columbia om 15:16 uur landen op het Kennedy Space Center in Florida. Om 14:15 uur begon de zevenkoppige bemanning van de Columbia met de afdaalprocedure bij een snelheid van Mach 20,9 (20,9 maal geluidssnelheid). Om 14:52:20 uur kreeg Mission Control een waarschuwing dat de temperatuur in de remleiding van het linkerwiel een abnormaal hoge temperatuur stijging vertoonde en later ook een tweede leiding. Om 14:52:59 uur was te temperatuur van het hydraulisch systeem al onmeetbaar hoog opgelopen. Kort voor 14:58 uur, toen de Columbia boven New Mexico vloog, gaven de sensoren een verhoogde weerstand in de linkervleugel aan en werd dat automatisch gecompenseerd. De linkerwiel temperatuursensors vielen uit zo ook de sensoren op de linker vleugel van de shuttle. Om 14:59 uur werd de bemanning van de Columbia opgeschikt door een alarmsignaal van de banddruk sensoren. Kort daarna viel de communicatie met de spaceshuttle uit en viel de Columbia na een missie van 15 dagen, 22 uur, 20 minuten en 22 seconden boven Oost Texas uit elkaar bij een snelheid van Mach 18,2. Hierbij zijn alle zeven bemanningsleden, Rick D. Husband, William C. McCool, Michael P. Anderson, Kalpana Chawla, David M. Brown, Laurel B. Clark en Ilan Ramon, omgekomen. [ Bron: NASA.GOV ]

Tags:  

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.