NASA opent ‘Deur naar Verkenning’

Als de deur sluit voor NASA’s spaceshuttle programma, gaat er een andere deur open om plaats te maken voor een nieuwe generatie van mensen in de ruimte: het Constellation Programma. De 15-meter hoge deur aan de westkant van het Kennedy Space Center’s historische Operations en Checkout gebouw werd voor het eerst in 20 jaar geopend tijdens een ceremonie op 26 september. ‘We zijn hier vandaag om de eerste stap van de reis te maken’, zei Internationaal Ruimte Station / Lading Proces Directeur Russell Romanella. ‘Het is werkelijk een symbolische gebeurtenis. We krijgen een opwindende toekomst en vandaag doen we de deur naar die verkenningen open.’ Lockheed Martin is van plan om het 40 jaar oude gebouw te gaan gebruiken voor de laatste montage en testen van het nieuw te bouwen Orion bemande ruimtecapsule, NASA’s volgende generatie ruimtevaartuigen. De eerste vlucht met astronauten aanboord staat gepland voor niet later dan 2014, en de eerste vlucht met de Orion Capsule niet later dan 2020. Het gebouw wordt ook wel het Bemande Ruimtevaartuig Operations Gebouw genoemd, het vijfverdieping tellende gebouw was belangrijk voor het Apollo Programma. Dit is waar de Apollo commando en service modules werden geďnspecteerd na de aankomst in het ruimtevaart centrum, gemonteerd en uitvoerig getest voordat deze naar het Vehicle Assembly Building werd gebracht. Later werd het Operations en Checkout Gebouw gebruikt voor het testen van de Spacelab wetenschappelijke modules die met de spaceshuttle missies meevlogen en Internationaal ruimtestation modules. Maar de deur aan de westkant werd niet gebruikt tijdens het spaceshuttle programma. Space Florida en het Kennedy Space Center werkte samen om de hoge deur te restaureren naar het oorspronkelijke ontwerp. Met behulp van de Space Coast Economic Development Commission, dat 35 miljoen dollar heeft geschonken aan Space Florida, om Lockheed Martin naar Kennedy te halen en haar faciliteiten en fabrieken ter beschikking te stellen voor de bouw van de Orion capsule en service modules. Daarnaast heeft de staat ook nog 735.000 dollar geschonken om het gebouw schoon te maken. Het Boeing Company’s Checkout, Assembly and Payload Processing Services team heeft alle Spacelab onderdelen weggehaald, inclusief een 50 ton’s stalenstructuur dat onderdeel was van een testopstelling, en heeft de westdeur gerepareerd en klaar voor gebruik gemaakt. ‘We zijn zo trots dat wij geselecteerd zijn samen met het Orion team, dat wij de mensen zijn die de volgende generatie vaartuigen gaan maken die de mens naar de maan, Mars en verder zullen brengen,’ zei Lockheed Martin Directeur van Overheid Relaties, Adrian Lafitte. ‘We zijn klaar voor de opening en het starten van ons deel van het project.’ Als de ceremoniale schaar het rode lint doorknipt gaat de deur, bestaande uit zes panelen, open met nauwelijks geluid te maken, en begint er een nieuw hoofdstuk in de rijke historie van dit gebouw. Kennedy Space Center Directeur James Kennedy, die een tweedejaarsstudent was op de vlakbij gelegen Cocoa Beach High School toen het gebouw in 1964 geopend werd, merkte op dat de aankomende werkzaamheden aan de Orion de toekomst van het Kennedy Space Center veilig stelt. ‘We openen deze deuren vandaag naar een zonnige toekomst,’ zei Kennedy. ‘Het is een (Orion) fabriek.’ Wat een goed idee om dit niet-traditionele werk naar het Kennedy Space Center te halen en deze uitdaging en samenwerking ons een zonnige toekomst geeft.’ [ Bron: NASA ]

Tags:  

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.