Organisch materiaal in meteoriet gevonden

NASA wetenschappers van het Johnson Space Center in Houston hebben organische materialen gevonden uit het meest afgelegen deel van het vroege zonnestelsel in een unieke meteoriet. Het onderzoek werd gedaan op de Tagish Lake meteoriet, een zeldzame meteoriet die rijk is aan organisch (koolstof gebonden) grondstoffen. Het vinden van organisch materiaal in meteorieten is vooral belangrijk omdat dit materiaal, dat in het prilste begin van het universum is gevormd, mogelijk de bouwstenen zijn voor het leven hier op Aarde. De Tagish Lake meteoriet is zeer waardevol voor dit onderzoek omdat het grootste deel van de meteoriet is gevonden direct na het vallen in Canada in 2000 en het in bevroren toestand is bewaart en zo een minimale vervuiling van de Aarde heeft opgelopen. De meteoriet monsters zijn in deze maagdelijke vorm bewaart gebleven. In een publicatie van 1 december in het blad Science schrijft het hoofd van het onderzoeksteam, Keiko Nakamura-Messenger, dat in de Tagish Lake meteoriet verschillende sub-micrometer holle organische druppeltjes zitten. ‘Er zijn verschillende rapporten verschenen met soortgelijke vindingen sinds de jaren ’60. Sommige denken dat dit ruimteorganisme zijn, andere denken dat dit slecht verontreinigen zijn die van de Aarde komen,’ zegt Nakamura-Messenger. Deze organische druppeltjes zitten ook in de jongste meteoriet die ooit gevonden is. ‘Maar in het verleden was er geen mogelijkheid te bepalen waar deze organische druppeltjes vandaan kwamen, daar zijn ze te klein voor. Ze zijn slechts 0.002 mm groot of nog kleiner.’ In 2005 zijn er nieuwe nano-technologie instrumenten geďnstalleerd in het laboratorium van het Johnson Space Center. De organische druppeltjes zijn voor het eerst gevonden in ultradunne plakjes van een meteoriet met de nieuwe JEOL transmissie elektronen microscoop. Deze gaf een gedetailleerd beeld van de structuur en chemische samenstelling van de druppeltjes. De organische druppeltjes werden ook onderzocht en geanalyseerd met een nieuwe spectrometer, the Cameca NanoSIMS, het eerste instrument in zijn soort dat zulke kleien objecten kan meten. De organische druppeltjes die in de Tagish Lake meteoriet zijn gevonden hebben een ongewone waterstof en stikstof samenstelling wat het bewijs is dat druppeltjes niet van de Aarde komen. ‘De isotopische straling in de druppeltjes tonen aan dat deze druppeltjes bij een temperatuur van ongever 260 graden onder nul, bijna het absoluut nulpunt, zijn gevormd.’ zegt Scott Messenger, NASA ruimte wetenschapper en medeauteur van de publicatie. ‘De organische druppeltjes komen waarschijnlijk van een koude moleculaire wolk die het universum heeft gevormd of de buitenste grens van het vroege universum.’ Het type meteoriet, waarin de druppeltjes zijn gevonden, is zo breekbaar dat het meestal direct stof wordt zodra het in de dampkring van de Aarde komt en daarbij de organisch materialen over het land worden verspreid. ‘Als deze meteoriet, zoals wij vermoeden, al in de vroege historie van de Aarde viel dan is de Aarde overdekt met deze organische materialen op het moment dat het eerste leven werd gevormd,’ volgens Mike Zolensky, NASA kosmische mineralogist en medeauteur van de publicatie. De oorsprong van de basis ingrediënten voor leven is nog steeds onbeantwoord. Sommige biologen denken dat het maken van een druppelachtige vorm de eerste stap is naar een biologisch leven. ‘We zijn nu misschien een stap dichterbij de oplossing van de vraag waar wij vandaan komen,’ aldus Nakamura-Messenger. [ Bron: NASA ] Meer over meteorieten (Nederlands): ♦ www.meteorieten.com

Leave a Reply