Lancering Endeavour succesvol verlopen.

‘Het was een voorbeeldige lancering,’ zei Launch Director Pete Nickolenko, ‘ alles verliep zoals gepland en hebben we geluk gehad dat het weer heeft meegeholpen.’ Toch zijn er tijdens de lancering opnieuw brokstukken tegen de spaceshuttle aangekomen. Het is bijna onvermijdelijk dat er bij zulke enorme krachten niets loskomt. Het is nog te vroeg om te zeggen of de brokstukken schade aan de Endeavour hebben veroorzaakt. Vaak lijkt het erger dan het is. Als een brokstuk een hittetegel raakt dan wordt de witte laag daaronder zichtbaar en geeft vaak een dramatisch effect. Zolang de schade maar oppervlakkig is dan kan de schade hersteld worden met een soort schoensmeer om de zwarte laag er weer op te brengen. Bij diepere groeven heeft de Endeavour een reparatiekit bij zich waarmee de groef opgevuld kan worden. Het wordt pas een probleem als er een diepe groef over een aantal tegels ontstaat. Dan moet er over de vulling tussen de tegels gewerkt worden wat een reparatie ingewikkelder maakt. Pas als de spaceshuttle bij het Internationaal ruimtestation is aangekomen kunnen de bemanningsleden van het ISS foto’s maken van de romp van de Endeavour en kan de schade bepaalt worden en beslist worden of/welke maatregelen er nodig zijn om de spaceshuttle veilig terug naar Aarde te kunnen laten keren. Bron: Post-Press conference NASA

Leave a Reply