Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Amateur astronomen grijp uw kijker

Voor de amateur astronomen is er op zondagochtend om ongeveer 07:43 uur (onze tijd) een uniek schouwspel op de maan te bekijken. Op die dag zal namelijk de Europese SMART-1 maanverkenner te pletter slaan op de maan en is mogelijk zichtbaar vanaf de Aarde. Waarom slaat de SMART-1 in op de maan? Er is niets mis met het ruimtevaartuig dat drie jaar succesvol om de maan heeft gedraaid. SMART-1 was bedoeld om het Europese gebouwde ion motor te testen. En het werkte perfect en dreef het ruimteschip in 2003 in een spiraal van de Aarde naar de maan. In de baan om de maan maakte de SMART-1 duizenden hoge resolutie foto’s en bracht de oppervlakte van de maan in kaart. Een van de meest belangrijke ontdekking was de ‘Piek van het Eeuwige Licht’, een heuveltop vlakbij de Noordpool van de maan dat het gehele jaar door verlicht is door de zon. De ‘Piek van het Eeuwige Licht’ is een mogelijke plek om de eerste zonne-energie aangedreven maanbasis te bouwen. Maar nu is de tank van de SMART bijna leeg. Het moet een keer naar beneden gaan, en snel, dus de ESA besloot de SMART neer te laten storten waar het zichtbaar is vanaf de Aarde om dit te bestuderen. Wanneer de SMART de grond raakt zal het met een flits van licht exploderen. Het zal geen explosie worden zoals we dat hier op Aarde kennen. De maan heeft geen zuurstof voor vuur of ontbranding. In plaats daarvan zal het licht worden veroorzaakt doordat de rotsen en grond heet worden door de inslag en zullen opgloeien. Het gebied zal compleet donker zijn tijdens de inslag zodat de flits goed te zien zal zijn. Hoe fel zal het worden? Niemand weet het. Geschat wordt dat het een magnitude tussen de 7 en 15 zal hebben. Met andere woorden, het zal fel genoeg zijn om door een telescoop waargenomen te worden of zo zwak zijn dat zelfs de grote professionele telescopen niet kunnen waarnemen. De enige manier om daar achter te komen is door te kijken. Tips kunnen gevonden worden op de websites van de ALPO en ESA. ‘Wij zullen gaan kijken’, zegt Bill Cooke, hoofd van NASA’s Meteoriet Environment Office in het Marshall Space Flight Center in Huntsville, Alabama. ‘De meting van de felheid van de flits is belangrijk voor ons onderzoek.’ Zijn team op het Marshall Space Flight Center heeft de afgelopen jaren objecten die op de maan inslaan bekeken, geen ruimtevaartuigen maar meteorieten. ‘De maan wordt constant gebombardeerd door meteorieten’ zegt hij, ‘Ze slaan in op de grond net zoals de SMART-1 zal doen.’ De maan brokkelt heel langzaam maar zeker af doordat de een na de andere ruimterots op de maan inslaat. [ Bron: NASA ] Meer informatie (Nederlands): ♦ ESA’s SMART-1 Homepage (Nederlands) More information (English): ♦ SMART-1 to Crash the Moon (NASA) ♦ SMART-1 Homepage (ESA) ♦ Lunar Impact Alert Notice! (ALPO)

Leave a Reply