Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

COROT verrast iedereen met een Exoplaneet

De Europese COROT satelliet heeft de eerste beelden van een grote planeet, die buiten ons zonnestelsel om een andere ster draait, en de eerste seismografische gegevens van de zon-achtige ster met onverwachte nauwkeurigheid naar de aarde gezonden. Deze goede resultaten tonen aan dat de COROT in staat is om rotsachtige planeten te zien, zelfs planeten zo klein als de aarde, en mogelijk de chemische samenstelling van de planeet onthullen. COROT, een project van het Franse ruimtevaart bureau CNES in samenwerking met de ESA, is een missie met een dubbele opdracht. Het eerste doel van de missie is het vinden van planeten buiten ons zonnestelsel (exoplaneten). Het speurt in een breed gebied naar planeten zoals de onze met een ongekende precisie. Het doet ook het meest uitgebreide onderzoek ooit naar het binnenste van andere sterren dan onze Zon. Beide onderzoeken zijn mogelijk door het meten van veranderingen in het uitgestraalde licht van de ster. Een exoplaneet wordt ontdekt doordat er plotseling een vermindering van uitgestraalde licht van de ster waarneembaar is, als de planeet tussen de ster en de COROT schuift. Het bestuderen van de samenstelling van een ster, ook wel ‘astroseismologie’ genoemd, wordt gedaan door het meten van de lichtgolflengte van de ster. De golven worden vanuit het binnenste van de ster verspreid en geven een aanwijzing over de samenstelling van de ster. De kracht van de COROT ligt in het constant observeren van hetzelfde doel in een bepaalt gebied van de ruimte. Het observeren is direct na het activeren van de satelliet, 60 dagen geleden, begonnen. Een ander sterk punt is de nauwkeurigheid waarmee de schommelingen in het uitgestraalde licht van de ster gemeten wordt. De eerste planeet die door de COROT ontdekt is, die de naam COROT-Exo-1b heeft gekregen, is een zeer hete gasgigant met een diameter van 1,78 maal zo groot als die van Jupiter. Het draait om een dwergster zoals onze Zon in ongeveer 1,5 aardse dag. De COROT-Exo-1b staat op ongeveer 1500 lichtjaar van ons richting het Eenhoorn sterrenstelsel. Met behulp van observatie vanaf de aarde is ook de massa bij benadering gemeten, die is ongeveer 1,3 maal die van Jupiter. Meer informatie kun je lezen op de website van de ESA (Engels) More information (English): ♦ European Space Agency ♦ COROT HOMEPAGE

Leave a Reply