Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

De klok telt af voor spaceshuttle Atlantis.

Nog twee dagen, de klok telt af voor de lancering van spaceshuttle Atlantis naar het internationaal ruimtestation. De lancering staat voor aanstaande donderdag om 20:45 uur (Nederlandse tijd) op de kalender. NASA’s hoofd van de test afdeling zegt dat het er goed uitziet voor de Atlantis en het Europees gebouwde Columbus laboratorium. Het weer blijft nog een zorgkindje met maar 40 procent kans op gunstig weer voor een lancering vanaf het Kennedy Space Center in Florida. Missie commandant Steve Frick en piloot Alan Poindexter zijn de dag begonnen met een oefenvlucht met het Shuttle Training vliegtuig. Dit is een aangepaste Gulfstream business straalvliegtuig dat de vluchteigenschappen heeft van een spaceshuttle. Ondanks dat er aan de buitenzijde van het vliegtuig aanpassingen zijn gemaakt en het toestel met speciale computers is uitgerust om het vliegtuig om te toveren van een zakenvliegtuig tot een 110-ton zware shuttle, gedraagt dit toestel zich bijna als een echte spaceshuttle. De vijf missie specialisten op deze missie zijn de hele dag druk geweest met het doornemen van de checklists en het oefenen van hun opdrachten. Ze hebben simulators tot hun beschikking waarmee ze de complexe handelingen in de ruimte kunnen oefenen. Astronaut Leland Melvin bijvoorbeeld zal de robotarm van het ruimtestation bedienen om het Europese laboratorium uit het vrachtruim van de Atlantis te halen en het aan het ruimtestation aankoppelen. Daarvoor heeft hij in de bemanningsruimte een simulator tot zijn beschikking die dezelfde bediening heeft als de robotarm van het ruimtestation. Als leider van de drie ruimtewandelingen gaat Rex Walheim met een hoop controlelijsten de ruimte in. Één van de ruimtewandelingen zal gemaakt worden door Stanley Love die Melvin zal helpen bij het bedienen van de robotarm. Omdat de astronauten op twee lange robotarmen zullen werken tijdens de ruimtewandelingen, waarbij ze tot de rand van het ruimtestation gebracht zullen worden, moet iedere beweging van de arm zeer nauwkeurig worden gecoördineerd. Het heeft maanden van training gekost voordat er daadwerkelijk in de ruimte gewerkt kan worden. Onder de bemanningsleden bevinden zich ook de Europese Space Agency astronauten Hans Schlegel uit Duitsland en Leopold Eyharts uit Frankrijk. Beiden zullen ze zich bezighouden met het Columbus laboratorium die in Europa gemaakt is en ESA’s belangrijkste bijdrage is aan het ruimtestation. Schlegel zal twee ruimtewandelingen uitvoeren tijdens de ruimtevlucht om de spanning en vloeistof verbindingen tussen de Columbus en het ruimtestation te maken. Eyharts zal de eerste Europese astronaut zijn die voor een lange tijd op het ruimtestation zal blijven. Hij zal de plaats innemen van NASA astronaut Dan Tani. [ Bron: www.NASA.gov ]

Leave a Reply