Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

De politiek achter de Chinese Shenzhou

Na een aantal dagen van speculaties en tegenstrijdige berichten heeft China eindelijk haar plannen bekend gemaakt voor de volgende lancering van een bemande ruimte missie. Het Shenzhou 7 ruimtevaartuig zal ergens tussen 25 en 30 september worden gelanceerd. Er zullen drie taikonauten (yuhangyuan) in een baan om de Aarde worden gebracht en zal China haar eerste ruimtewandeling maken. Het is een tamelijk onverwachte ontwikkeling. Al maanden werd de lancering in oktober verwacht en gingen er geruchten over een lancering ergens midden oktober. China hield de schijn lang op en deed geen moeite om de lancering te ontkennen nog te bevestigen. De eerste berichten over een aanpassing aan het lanceerschema kwamen begin september en werden verspreidt door verschillende Chinese persbureaus. Al snel werden deze berichten ook overgenomen door de internationale media. Al snel werden de berichten weer aangepast. Enkele uren nadat het bericht over de lancering in oktober naar buiten werd gebracht schreef de Chinese krant ‘China Daily’ een geheel ander bericht dat weer twijfels zaaiden over de exacte lanceerdatum. Het artikel citeerde een anonieme Chinese militair die het eerste artikel als ‘onbetrouwbaar’ bestempelde. Het opnieuw aangepaste artikel werd ook al snel overgenomen door de Chinese media. Wat was er aan de hand? Toen de eerste stroom van nieuwsberichten voorbij was bleek dat er een al te voorbarige journalist een verkeerd nieuwsbericht had geschreven en China dit recht probeerde te zetten. Maar tijdens een nieuwe ronde van geruchten schreven de Chinese kranten dat de lancering in september zal plaatsvinden. Het lanceerraam (launch window) is korter en specifieker dan in het voorgaande artikel waarin gemeld werd dat de Shenzhou 7 ergens tussen 17 september en 1 oktober gelanceerd zou worden. Een bevestiging van de veranderingen aan een in twijfel gebracht vorig officieel artikel is vreemd. Hij lijkt erop dat het laatste bericht geloofwaardig is, omdat het gegeven schema gedetailleerder is. Maar waarom heeft China zoveel verwarring gezaaid? En waarom hebben ze besloten om de eerste lanceerdatum te veranderen? Mogelijk heeft China gewoon besloten dat de Shenzhou 7 klaar is voor de missie en dat ze de ruimtevlucht al een tijd geleden hebben gepland. Er zit een lange tijd tussen de eerste lancering van de Shenzhou 6, die in 2005 plaatsvond, en een nieuwe lancering van de Shenzhou 7. China houdt haar eigen ongehaaste tijdschema erop na voor de lancering van de Shenzhou’s. Er zat een ruim twee jaar tussen de lancering van de Shenzhou 5, China’s eerste bemande ruimtevlucht in 2003, en de volgende missie. China volgt een vast patroon om de Shenzhou in oktober te lanceren. Zowel de Shenzhou 5 als de Shenzhou 6 werden in deze maand gelanceerd. In de pers wordt geschreven dat dit te maken heeft met een kalme zee zodat de Chinese schepen, die de baan van de Shenzhou moeten volgen, stil kunnen liggen. Dit is vrij aannemelijk omdat China al lange tijd verklaard dat de volgende missie ook in oktober plaatsvindt, zo ook de afgelopen weken. De plotselinge aankondiging van een aanpassing in de lanceerdatum en een nieuwe datum binnen een week is verdacht. Hij lijkt op een verstoring van de plannen China lang geleden heeft gemaakt. Er lijkt geen technische verklaring te zijn voor het veranderen van de lanceerdatum en schrijft één rapport dat 1 oktober ‘de meest geschikte tijdperiode voor de lancering is’, een vreemde uitspraak omdat er tijdens deze missie geen rendez-vous (koppeling) zal komen en ‘de geschikte tijdperiode’ heeft weinig met het weer of engineering te maken. De meest waarschijnlijke verklaring is politiek. China stond tijdens de Olympisch Spelen in het midden van de belangstelling van de wereld. De spelen hebben ook het imago van de Chinese Communistisch Party (CCP) aan de bevolking verbeterd en raakte het de Chinese nationale trots. De lancering zal plaatsvinden na 17 september als de Paralympics afgelopen zijn en China daarmee het Olympisch gevoel proberen vast te houden. Bovendien is het een mooi bruggetje tussen de nationale evenementen. By Morris Jones, Geelong, Australia (SPX) Jeroen Wouda (Dutch Version)

Leave a Reply