Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

De presentatie van astronaut Steven Smith

Afgelopen woensdag was de Amerikaanse astronaut Steven Smith in de Space Expo in Noordwijk om een presentatie te geven. Helaas was de Nederlandse astronaut André Kuipers verhinderd maar dat maakte de presentatie niet minder interessant. Steven benadrukte nogmaals dat je niet speciaal een man moet zijn om astronaut te worden, vrouwen zijn ook van harte welkom op de opleiding. Het is ook niet zo dat alleen Amerikanen astronaut kunnen worden, dat bewijst de verscheidenheid aan verschillende nationaliteiten aan astronauten die hun droom hebben kunnen waarmaken. Op achtjarige leeftijd wist Steven al wat hij later wilde worden. Hij wou de ruimte in en astronaut worden. Dit ging hem echter niet gemakkelijk af. Hij heeft in een periode van 10 jaar vijfmaal gesolliciteerd voordat hij aangenomen werd. Zoals vele astronauten verzamelde hij van kinds af aan al spullen die met ruimtevaart te maken hadden, net als André Kuipers. De spullen van André Kuipers kun je komen bekijken in de Space Expo in Noordwijk alwaar deze tentoongesteld zijn. Steven demonstreerde met medewerking van Hans van der Lande van de Space Expo, die de Nederlandse vertaling van Steven’s presentatie verzorgde, dat zelf als je stilstaat je met bijna 2000 km/h voortbeweegt. Dit komt omdat de Aarde in 24 uur een ronde maakt en daarbij een afstand van bijna 50.000 kilometer aflegt. Daarvoor wordt de spaceshuttle naar het oosten gelanceerd zodat deze een extra slinger van de Aarde meekrijgt. Steven heeft vier ruimtevluchten gemaakt en wordt hem vaak gevraagd of hij niet bang is tijdens de lancering. ”Nee”, zegt hij, ”ik ben zo druk met de voorbereidingen voor de lancering dat ik geen tijd heb om bang te zijn. Tien kilometer van het lanceerplatform staan de mensen die bang zijn, mijn vader, moeder en mijn vrouw.” Steven vindt dat een ruimtevlucht iets magisch heeft. Omdat de spaceshuttle in 90 minuten om de Aarde draait is het 45 minuten licht en 45 minuten donker. Ook een omgeving zonder zwaartekracht heeft iets heel speciaals. Hij kan in de ruimte met één vinger een koelkast of auto optillen en verplaatsen. Je zit een half jaar in een beperkte ruimte op het Internationaal ruimtestation. Hier moet je tegen kunnen en vereist nogal wat aanpassingen. Helemaal als de toekomstplannen doorgaan om naar Mars te gaan. De ben je minstens 9 maanden onderweg naar Mars, verblijft daar twee maanden en moet weer 9 maanden terug reizen. Een missie naar Mars gaat minimaal twee jaar duren. In de ruimte kun je ook niet even een douche nemen. Het water zal door het gebrek aan zwaartekracht alle kanten opgaan. Daarom hebben ze een speciale zeep waarbij je geen water nodig hebt. Je smeert je met de zeep in en veegt het daarna weer met een handdoek af. Het eerste wat de astronauten na terugkeer uit de ruimte doen is een lekkere douche nemen. Ook slapen in de ruimte is een speciale gebeurtenis. Slapen doe je in een slaapzak die met klittenband aan de muur is vastgemaakt van het ruimtestation. Tijdens je slaap begint je arm te zweven daarom moet je deze vastzetten met een veiligheidsriem. Ook je hooft begin in je slaap te zweven en leggen sommige astronauten ook hun hoofd vast met een veiligheidsriem. In de ruimte wordt je zo’n 5 a 6 centimeter langer. Je moet hier rekening mee houden bij het aanmeten van een ruimtepak op Aarde. Het ruimtepak bestaat uit 12 lagen stof waaronder ook een kevlar laag om je te beschermen tegen micrometeorieten. Het ruimtepak weegt op Aarde ruim 200 kilogram en heb je hier een hijskraan nodig om in het ruimtepak te komen om te trainen. Wil je meer over ruimtevaart weten dan raad ik je aan om eens naar de Space Expo in Noordwijk te gaan.

Leave a Reply