Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

En we we hebben een Lift-Off, Godspeed Endeavour

De Endeavour is na zesmaal uitstellen dan toch eindelijk op weg naar het Internationale ruimtestation om daar het laatste onderdeel van de Japanse Kibo (hoop) module te installeren. Tijdens deze missie zullen vijf ruimtewandelingen gemaakt worden en zal er met drie robotarmen gewerkt worden (shuttle, ISS, en Kibo).De komende 16 dagen kun je hier zoals gewoonlijk alle vorderingen van de missie volgen. Video volgt binnen enkele minuten (rond 00:45 uur). 23:25 uur – Na zesmaal uitgesteld te zijn mag de Endeavour dan toch eindelijk vertrekken. Alleen een technisch probleem kan de lancering in de laatste negen minuten nog verhinderen. STS-127 heeft daarmee het record van uitstel niet gebroken. Missie STS-73 en STS-61C werden beide pas bij de zevende poging gelanceerd. Nog maar enkele minuten dan zullen de zeven astronauten aan hun 16-daagse missie naar het ruimtestation beginnen. 23:25 uur – De laatste stop van 45 minuten voor de lancering is ingegaan en zijn er geen problemen gemeld die opgelost moeten worden. Dan toch nog maar even een feitje over Buzz Aldrin, tweede man op de maan, 40 jaar geleden. Nadat hij weer terug op Aarde was moest hij enorm wennen aan alle aandacht en is hem dat teveel geworden. Hij raakte aan de drank en draaide volledig door. Met hulp van zijn vrienden is hij er weer helemaal bovenop gekomen en is hij zelfs rapper geworden en heeft samen met Snoop Dogg en Quincy Jones in het nummer ‘Rocket Experience’ gerapt ter gelegenheid van het 40 jarige jubileum van zijn maanlanding. 23:05 uur – En de klok telt weer af naar T-9 minuten en zal dan een pauze van 45 minuten komen waarbij alle vluchtcontrolers toestemming moeten geven over een ‘Go’ of ‘No Go’ en werd de afgelopen dagen de missie tijdens deze laatste stop afgeblazen. De vier algemene computers aan boord te Endeavour zullen de komende minuten zichzelf controleren om er zeker van te zijn dat de software juist geladen is. Ook zal er tijdens de laatste stop bepaalt worden of het defect aan de brandstofcel een probleem oplevert. Het weer is inmiddels goed genoeg voor een lancering. 22:55 uur – Aangekomen op het punt T-20 minuten en de klok is voor 10 minuten stilgezet en worden er verschillende controles uitgevoerd waaronder een controle van de software en wordt het weer op de buitenlandse (nood)landingsplaatsen opgevraagd. Tot dusver ziet alles er nog gunstig uit. Zou het dan toch vandaag echt gebeuren? (Zesmaal is scheepsrecht luidt het spreekwoord toch?) 22:25 uur – Met nog een ruim 1,5 uur te gaan komt het goede nieuws dat de weersomstandigheden op het Kennedy Space Center van Rood naar Groen is gegaan wat betekent dat het weer goed genoeg is om te lanceren, slechts laaghangende bewolking is nog een negatief puntje. In de Witte Kamer zijn de technici ook vrijwel klaar met het sluiten en afdichten van het luik en neemt de kans op een lancering om 00:03 uur aanzienlijk toe. 21:35 uur – Julie Payette is het laatste bemanningslid dat in de Endeavour stapt en zijn nu alle zeven astronauten aan boord. Er is slechts één probleem gemeld met één van de brandstofcellen van de Endeavour maar verwacht men niet dat dit een probleem zal zijn en is er reserve energie genoeg. De weerswaarschuwing is inmiddels een punt lager geplaatst en is er geen dreiging van onweer in de buurt van het lanceerplatform meer. De bewolking trekt al iets weg maar waarschuwt meteorologisch officier Kathy Winters wel dat er opnieuw bewolking richting het KSC trekt. 20:20 uur – De aftelklok op het Kennedy Space Center is vanaf T-3 uur weer beginnen te lopen voor de lancering van de Endeavour. De regenbui is weggetrokken en gaan de voorbereidingen voor de lancering nog steeds door. De zeven astronauten zijn in de Astrovan gestapt en zijn nu onderweg naar de Endeavour. Het weer lijkt een beetje op te knappen en is er nog steeds hoop op een lancering vandaag om 00:03 uur. 19:50 uur – Regen, laaghangende bewolking, harde wind, onweer, noem het maar op, ze krijgen het allemaal op het Kennedy Space Center. Maar niet getreurd, de zeewind zal het allemaal weer wegblazen zodra we bij T-0 minuten zijn. Dat zijn de optimistische woorden van de NASA verslaggever en daar houden wij het dan ook maar op. De zeven astronauten van de Endeavour zijn zich momenteel aan het kleden en zullen binnen enkele minuten met de Astrovan naar de Endeavour worden gebracht. 19:30 uur – Onweerswolken en regen zorgen er opnieuw voor dat er een weerswaarschuwing wordt gegeven voor het Kennedy Space Center die ook de lanceringen van de afgelopen dagen van de Endeavour heeft verhinderd. Toch hoopt men dat een zeewind de bewolking buiten de veilige zone van 32 kilometer zal drijven die nodig is voor een eventuele noodlanding van de spaceshuttle op het Kennedy Space Center. Om ongeveer half acht zullen de astronauten ingelicht worden over de weersomstandigheden en hopen op toestemming om opnieuw plaats te nemen in de Endeavour in afwachting van de lancering. 19:05 uur – Terwijl wij wachten op de lancering van de Endeavour zaten precies 40 jaar geleden miljoenen mensen voor de televisie om de lancering te zien van de Apollo 11 waarmee de eerste mensen op de maan zijn gezet. Vanmiddag nog een leuk interview met Edwin Eugene Aldrin, Jr. (Buzz) gezien waarbij enkel leuke feitjes verteld werden. Hoe komt Edwin eigenlijk aan de naam Buzz? Zijn kleine zusjes sliste nogal en konden het woord Brother (broer) niet goed uitspreken en zeiden Buzzer. Die naam heeft hij z’n leven lang gehouden en staat zelfs in z’n rijbewijs en paspoort. 18:10 uur – Spaceshuttle Endeavour is weer vol getankt voor de lancering van vannacht om 00:03 uur. De klok is weer stilgezet op T-3 uur en zal daar tot 20:08 uur op blijven staan. Het tanken verliep uitstekend en zijn er geen technische problemen gemeld. De weersverwachting is nog niet veranderd met nog steeds een kans van 60% voor gunstig weer om te kunnen lanceren. Misschien is ditmaal de weergod gunstig gestemd en zal de regen en onweerswolken van het Kennedy Space Center wegblazen. 15:30 uur – Inmiddels heeft de Endeavour ruim 9 miljoen liter brandstof gekost zonder ook maar één meter gevlogen te hebben, toch is men weer begonnen met het vullen van de externe brandstoftank met ruim 1,8 miljoen liter vloeibaar waterstof en zuurstof. Het vullen van de tanks zal zo’n 3,5 uur in beslag nemen en wordt in 8,5 minuten opgemaakt tijdens de klim naar de ruimte. Het weer blijft nog steeds twijfelachtig met 60% kans op een lancering wegens naderende regen en onweersbuien in de buurt van de lanceerplaats in Florida. 10:30 uur – Op het Kennedy Space Center is men begonnen om de Endeavour voor te bereiden voor de zesde poging om missie STS-127 te lanceren. De lancering staat gepland voor vandaag om 00:03 uur. Met 60% kans op gunstig weer ziet het er iets beter uit dan de afgelopen dagen. Om 14:00 uur zullen de managers bij elkaar komen om te beslissen of er met tanken begonnen kan worden en zal dat dan een halfuur later beginnen. Bron: Live log door Jeroen Wouda

Leave a Reply