Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

‘Er Op Of Er Onder’ voor de Mars Spirit

Na succesvol periode staan de Marsrover Spirit nu voor een dilemma. Met de Marswinter in zicht, dalend vermogen en een onwillig rechter voorwiel moeten de wetenschappers extra aandacht schenken aan de Marsrover Spirit. De nieuwe projectleider, Dr. John Callas, is wetenschapper bij het Jet Propulsion Laboratory (JPL) en was assistent manager voor de Rovers Spirit en Opportunity. “Het blijft spannend en lijkt iedere dag wel een nieuwe missie’, zegt Callas, “Zelfs nu ze allang over hun garantieperiode heen zijn leveren ze nog steeds waardevolle informatie op. Het JPL operations team en het remote wetenschappers team zijn de beste in ons zonnestelsel en het is een voorrecht met dit team te mogen werken.” Het rechter voorwiel van de Spirit geeft de wetenschappers nog enige zorg. De afgelopen vijf maanden verbruikte het wiel al teveel stroom. Door de Spirit achteruit te laten rijden is de smeerolie weer beter verdeeld en functioneerde het rechtervoorwiel weer. Vorige week tijdens de 779ste Mars dag van de geplande 90 daagse missie ging de motor van het voorwiel kapot. “Het verbruikt nu helemaal geen stroom meer”, zegt Jacob Matijevic van het rover engineering team. Het zou kunnen dat de borstels die de motor van stoom voorzien geen contact meer maken. De motoren van de rovers hebben al 13 miljoen omwentelingen gemaakt, veel meer dan waarvoor de ze waren ontworpen. De zonnepanelen van de Spirit produceren nu plusminus 350 Watt/uur aan energie en dat is 15% lager dan afgelopen februari en is ongeveer de helft van wat het in een Martiaanse zomer zou produceren. De beste plaats om de Spirit te parkeren zou het noordelijk gelegen “McCool Heuvel” zijn. De Spirit is klaar het “Home plateau” te verkennen en rijdt nu richting de “McCool heuvel”. De Spirit moet nog ongeveer 120 meter afleggen terwijl het achteruit rijdt met een slepend rechtervoorwiel. De rover moet regelmatig stoppen om te voorkomen dat het rechtenvoorwiel helemaal vastloopt en ook de andere wielen gaat blokkeren. Men verwacht dat de rover 12 meter per dag zal afleggen. De Opportunity staat dichter bij de evenaar en heeft geen last van de winter zoals de Spirit. De Opportunity heeft de afgelopen maanden voornamelijk bij de “Erebus krater” doorgebracht. Het heeft de rotslagen onderzocht terwijl de wetenschappers op Aarde een oplossing proberen te vinden voor het slijten van de motor en robotarm van de rover. De Opportunity heeft afgelopen week de “Erebus krater” verlaten en is nu op weg naar de twee kilometer verderop gelegen krater “Victoria”. Meer informatie: Mars Missie Homepage (NASA): www.nasa.gov (Eng.) Mars Society Nederland: www.marssociety.nl

Geef een antwoord