Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

ESA en NASA tekenen voor ruimtetelescoop

Op een ceremonie, die op 19 juni plaatsvond op de luchtshow van Parijs in Le Bourget, hebben de directeur van de Europese Ruimtevaart Organisatie (ESA) Jean-Jacques Dordain en de Amerikaanse NASA directeur Michael Griffin een overeenkomst getekend om gezamenlijk de James Webb Space Telescope (JWST) en Laser Interferometer Space Antenna (LISA) Pathfinder te ontwikkelen. De JWST is een internationaal project waarbij de NASA, ESA en de Canadese Ruimtevaart Organisatie (CSA) gezamenlijk zoeken naar de oorsprong van sterrenstelsels, sterren en planeten. Hoewel de JWST voor een hele andere golflengtes is ontworpen kan de JWST beschouwd worden als de opvolger van de Hubble Space Telescope. De lancering van de JWST staat gepland voor 2013 en zal minstens vijf jaar gebruikt worden. De spiegel van 6,5 meter in diameter van de grote telescoop, in vergelijking met de 2,4 meter spiegel van de Hubble ruimtetelescoop, vormt het hart van het JWST observatorium, en geeft een relatief breed beeld. Samen met de vier uiterst moderne meetinstrumenten, waaronder een zeer fijn raster sensor om zeer nauwkeurige te kunnen richten, kunnen er hoge kwaliteit opnames gemaakt worden in zichtbaar en infrarood licht en met behulp van verschillende spectografische instellingen kan de chemische samenstelling van ons universum gemeten worden. De JWST zal haar werk ver boven de aardse atmosfeer uitvoeren in een laag die we lagrangepunt (L2) noemen en bevindt zich op ongeveer 1,5 miljoen kilometer afstand van de schaduwkant van de aarde. Vanaf dit punt zal dit krachtig observatorium ons opnieuw de geheimen van het universum tonen, net zoals de Hubble dit heeft gedaan. Met deze overeenkomst wordt de NASA verantwoordelijk voor de algemene leiding over het JWST project, het bouwen van het ruimtevaartuig, de telescoop en het platform dat de instrumenten zal bevatten. De ESA zal het lanceren van de JWST op een Ariane 5 ECA raket verzorgen. De NASA zal ook één van de belangrijkste instrumenten leveren, de Near-Infrared Camera (NIRCam), ontwikkelt door de University of Arizona. De ESA zal de Near-Infrared spectrograph (NIRSpec) leveren die op dezelfde golflengte werkt als de keuzeschakelaar die door de NASA geleverd zal worden. Een derde meetinstrument aanboord de JWST is de Mid-Infrared Instrument (MIRI), gebouwd door verschillende Europese laboratoria (verantwoordelijk voor het optisch systeem) en de NASA, onder leiding van de ESA. Het vierde meetinstrument aanboord is de Fine Guidance Sensor/Tuneable Filter Imager (FGS/TFI), die door CNA geleverd zal worden. ‘Het ondertekenen van deze samenwerkingsovereenkomst voor de JWST is tot stand gekomen door de jaren lange samenwerking tussen het Europese ESA en Amerikaanse NASA en is opnieuw een historisch moment’, volgens Jean-Jacques Dordain. ‘We zijn met name trots dat we de Ariana 5 gaan gebruiken om dit geweldige observatorium in de ruimte te brengen.’ ‘De Hubble Ruimte Telescoop heeft de weg geplaveid voor de samenwerking met Europese astronomen die een grote rol hebben gespeeld bij de ontdekkingen in de tijd dat de Hubble beschikbaar was,’ voegde Dordain nog toe. ‘Deze Europees/Amerikaanse samenwerking heeft de wetenschappelijke waarde van de Hubble goed gedaan en heeft ons beide voordeel opgeleverd. Ik ben ervan overtuigd dat de samenwerking met het JWST project net zo goed zal zijn, misschien zelfs wel beter,’ besloot Jean-Jacques Dordain. ‘We zijn verheugd om samen met de ESA aan het James Webb Space Telescope project te werken,’ zei NASA directeur NASA Michael Griffin. ‘De enorme wetenschappelijke successen met de Hubble Telescoop kunnen voornamelijk aan de samenwerking tussen de ESA en NASA worden toegeschreven. We verwachten dat met de opvolger van de Hubble, de James Webb Telescope, opnieuw belangrijke astronomische waarnemingen en ondekkingen gedaan zullen worden. En als er ondekkingen gedaan worden dan kunnen we er trots op zijn dat dit door internationale samenwerking mogelijk is gemaakt.’ Op de ceremonie van 19 juni hebben beide agentschappen ook een officiële overeenkomst ondertekend voor de, door ESA ontwikkelde, Laser Interferometer Space Antenna (LISA) Pathfinder missie, dat voor begin 2010 gepland staat. LISA Pathfinder is bedoeld als model voor de technologie die nodig is voor toekomstige ESA/NASA missies om zwaartekrachtgolven in de ruimte te detecteren en het testen van de algemene relativiteitstheorie. Volgens deze overeenkomst zal de ESA het LISA ruimtevaartuig ontwerpen, bouwen, lanceren en onderhouden. Tal van Europese wetenschappelijke bureaus zullen de LISA Technology Package (LTP) leveren, bestaande uit twee test massa’s waarop vrijwel geen enkele kracht wordt uitgeoefend, behalve de zwaartekracht en een systeem om hun beweging met ongekende nauwkeurigheid te meten. NASA zal de Disturbance Reduction System Package leveren. De DRS, dat gebruik maakt van de LPT sensors en meetinstrument is ook ontworpen om wrijvingsloos beweging te detecteren. Het toevoegen van beide instrumenten, de LPT en DRS, aanboord het ruimtevaartuig maakt het mogelijk om de uitkomsten van de verschillende instrumenten en software te vergelijken. [ Bron: Europese Ruimtevaart Organisatie persbericht ]

Leave a Reply