Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

Europa kijkt uit naar lancering COROT

Op 27 december zal de Europese COROT worden gelanceerd op een unieke astronomische missie; De twee opdrachten zijn het vinden van exoplaneten (planeten buiten ons zonnestelsel) rond andere sterren en het ontrafelen van de geheimen van de ruimte zoals nog nooit eerder gedaan is. De COROT is een missie van de Franse ruimtevaart organisatie (CNES) en zullen de Europese ruimtevaart organisatie en partners het tot een Internationale missie maken. Terwijl de CNES de voorbereidingen treft voor de lancering vanaf het Baikonur Space Center in Kazachstan, wachten de ESA en een groot aantal andere Europese wetenschappers op deze gebeurtenis en de eerste resultaten. Wat is COROT? COROT staat voor ‘COnvection ROtation and planetary Transits’. De naam beschrijft de missie en het wetenschappelijke nut. ‘Convection en Rotation’ refereert aan de mogelijkheid van de satelliet om de opbouw van sterren en akoestische golven die van sterren komen te bestuderen. Deze techniek heet astroseismologie. ‘Transit’ refereert naar een techniek waarbij de aanwezigheid van een planeet kan worden vastgesteld door veranderingen in het licht van de ster als de planeet voor een ster langs trekt. Om deze waarneming te kunnen doen zal de COROT ongeveer 120.000 sterren onderzoeken met een 27-centimeter telescoop. COROT zal de weg vrijmaken voor een nieuwe zoektocht naar planeten rond andere sterren. In de 10 jaar, sinds in 1995 de eerste exoplaneet werd ontdekt (51 Pegasi b), zijn er al meer dan 200 van dergelijke planeten buiten ons zonnestelsel gevonden door waarnemers vanaf de Aarde. De COROT ruimtetelescoop belooft nog veel meer exoplaneten te vinden tijdens de tweeënhalf jaar durende missie en verbreed onze kennis over nog kleinere planeten. Veel van de planeten die COROT zal vinden zullen Jupiter-achtige gasplaneten zijn. Een onbekend percentage van de gevonden planeten zullen rotsachtige planeten zijn, slechts een fractie groter dan onze Aarde (of nog kleiner). Als de COROT zulke planeten heeft gevonden dan behoren deze toe aan een nieuwe klasse van planeten. Wanneer de COROT naar de sterren kijkt is het in staat om zogenaamde ‘sterrenbevingen’ te ontdekken. Dit zijn geluidsgolven die diep vanuit de sterren komen en naar de oppervlakte golven en de helderheid beďnvloeden. Door de oorsprong van de golven te meten kunnen astronomen de massa, ouderdom en samenstelling van een ster bepalen. COROT Europese bijdrage. De COROT werd voor het eerst voorgesteld bij de CNES in 1996. Een zoektocht naar Europese partners begon in 1999. CNES gaf het groene licht om het ruimtevaartuig in 2000 te bouwen en leidt de missie nu. De Internationale partners zijn ESA, Oostenrijk, België, Duitsland, Spanje en Brazilië. CNES is algemeen verantwoordelijk voor het systeem en voor de lancering door het Russisch ruimtevaart bedrijf Starsem die de Soyuz lanceerraket levert. De bijdrage van de andere partners zijn onder andere de levering van apparatuur voor de satelliet en grondstations en aanvullende observaties vanaf de Aarde van doelen die bestudeerd gaan worden door COTOR en de analyse van de wetenschappelijke gegevens. De Europese ruimtevaart organisatie ESA speelt een belangrijke rol in de missie. Het heeft de optica geleverd voor de telescoop, het hart van het ruimtevaartuig, en heeft de lading getest. De telescoop is ontwikkeld door een team van wetenschappers bij ESTEC. ESA heeft ook de computerapparatuur aanboord geleverd. En om het Internationale samenwerking te benadrukken zijn diverse Europese landen zoals Denemarken, Zwitserland, Engeland en Portugal gevraagd om mee te helpen. Als dank voor de medewerking hebben de wetenschappers uit de deelnemende landen toegang tot de gegevens die de COROT zal gaan leveren. [ Bron: Persbericht ESA ]

Geef een antwoord