Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Geen weg meer terug voor Discovery en bemanning.

Na ruim vier minuten is er voor spaceshuttle Discovery geen weg meer terug. De Discovery zal maandag bij het ruimtestation aankoppelen en zal het uitladen van de Japanse Module beginnen. Het is voor het eerste dat de spaceshuttle zonder OBBS (verlengarm voor robot) vliegt omdat daar geen plaats voor was. De Discovery zal haar eerste inspectie van het hitteschild nu na de koppeling met het ruimtestation krijgen. 22:50 uur – Alle stations geven het ‘Groene Licht’ en wenst het commando centrum in Houston de bemanningsleden van de Discovery een voorspoedige reis. Het aftellen is weer begonnen naar de laatste 9 minuten voor de lancering. Het ziet er naar uit dat de Discovery op tijd gelanceerd gaat worden. 22:50 uur – Tijdens de laatste T-9 minuten stop voor de lancering zullen de computers de laatste controles aan de Discovery uitvoeren, daarbij worden ruim 1000 instrumenten gecontroleerd, en wordt er besloten of de spaceshuttle ook het ”groene licht’ van het commandocentrum krijgt om te mogen vertrekken op de veertiendaagse STS-124 missie naar het Internationaal ruimtestation. 22:40 uur – Zojuist heeft meteologisch officier Kathy Winters het ”groene licht” gegeven wat betreft het weer boven het Kennedy Space Center in Florida en worden er verder geen problemen gemeld. Het lanceerplatform is ontruimt en wachten we op de klok van T-9 minuten. 22:25 uur – We zijn op T-9 minuten. Er wordt nu 45 minuten gewacht voordat het aftellen weer begint. Misschien een leuk ”Wist je dat…’. Tijdens de lancering zie je een grote rookwolk onder de shuttle vandaan komen. Dit komt niet van de spaceshuttle af maar van het water onder de Discovery dat dient als geluidsdemper en verdampt tot stoom door de hitte van de raketmotoren. 22:00 uur – Het luik is gesloten en gaan de voorbereidingen voor de lancering nog steeds volgens schema. Er zijn nog geen problemen gemeld en ook het weer is nog gunstig. Technici 4 en 5, de laatste mensen op het platform, hijsen zichzelf in het harnas omdat de witte kamer binnen enkele ogenblikken van de spaceshuttle weggedraaid wordt. 21:20 uur – Command Mark Kelly en zijn bemanningsleden hebben alle plaats genomen in de spaceshuttle en is het nu wachten op het sluiten van het luik. Het duurde even voordat de zes mannen en één vrouw waren ingestapt en in de gordels zaten. Omdat de Discovery met haar neus naar boven staat hielpen de technici de astronauten voorzichtig in hun stoel. 19:40 uur – De zes mannen en één vrouw die later vandaag met de spaceshuttle Discovery in een baan om de Aarde zullen worden gebracht zijn bezig met het aantrekken van de oranje ruimtepakken ter voorbereiding van de lancering. Alle ruimtepakken zullen voordat de astronauten in de spaceshuttle stappen worden gecontroleerd op lekken. De lancering staat nog steeds gepland voor 23:02 uur vanaf het Kennedy Space Center in Florida. Er zijn nog geen problemen gemeld en blijft het weer gunstig voor de lancering. De astronauten krijgen hun ruimtepakken aan in dezelfde kamer die al sinds het Apollo programma wordt gebruikt. Naast de kleerhangers is de kamer ook uitgerust met een luchtsysteem om een lektest te doen. Een team van specialisten helpt de astronauten in hun ruimtepakken en doen de test. 16:00 uur – Het tanken van de Discovery is begonnen en bereikte de brandstof om 14:38 uur de sensor van de externe tank die een ‘Nat’ signaal gaf. Hierna is er overgeschakeld naar de sneltank mode. Er zijn vier motor uitschakel sensoren, of ECO’s, in de vloeibaar stikstoftank. De sensoren vormen onderdeel van een aantal systemen die voorkomen dat de hoofdmotoren van de shuttle droog komen staan. 12:20 uur – Het tanken van de Discovery zal om ongeveer 16:28 uur voltooid zijn en wordt de aftelklok stilgezet op T-3 uur en zal daar 2,5 uur op blijven staan. Dat geeft de technici de gelegenheid om het systeem van de spaceshuttle te controleren. Het weer ziet er veel belovend uit volgens meteologisch officier Kathy Winters. Er kunnen zich wat plaatselijke regenbuien vormen in de morgen (middag voor ons) maar een zeewind zal de kustlijn schoonvegen en de regenwolken landinwaarts blazen. Er is een kans van 80% dat de lancering om 23:02 uur doorgaat.

Leave a Reply