Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

“Godspeed” Atlantis! Op weg naar het ISS.

20:45 uur – Na enkele maanden vertraging is spaceshuttle Atlantis dan eindelijk onderweg naar het ruimtestation op missie STS-122 met aanboord de zeven bemanningsleden en de Europese bijdrage aan het internationaal ruimtestation ISS, de Columbus ruimtelaboratorium. 20:35 uur – We zijn aangekomen bij de laatste minuten voor de lancering van spaceshuttle Atlantis en alle controleurs geven een “Go” voor de lancering. De laatste controles worden gedaan en worden de motoren gestart. De zeven bemanningsleden wachten nog geduldig. Missie control wenst de bemanningsleden veel succes en de commandant van de Atlantis bedankt iedereen bij de NASA. 20:20 uur – Missie Control meldt dat het terrein vrij is gemaakt voor de lancering. Dit betekent dat er geen boten of voertuigen in de buurt zijn. Nog 20 minuten voor het aftellen van T –9 minuten. De astronauten zitten nog steeds in de Atlantis dat het Europese ruimtelaboratorium Columbus aan het ruimtestation zal koppelen en daarmee het ISS weer een beetje meer af maakt. 20:00 uur – Voorlopig is het nog een “No Go” voor de Atlantis. Er hangt een onweerswolk in de baan van de spaceshuttle wat een veilige terugkeer in geval van nood moeilijk maakt. 19:50 We zijn aangekomen op T-9 minuten en zal de klok veertig minuten stilhouden tot 9 minuten voor de lancering. Er is regen in de buurt van het Kennedy Space Center maar heeft deze de 12-miles (19 km) zone nog niet bereikt. Een half uur geleden is de Progress 28 aan het ruimtestation aangekoppeld wat de weg voor de shuttle vrijmaakt. 19:45 uur – De weersverwachting op het lanceerplatform is momenteel ‘groen’ en zou er gelanceerd kunnen worden. Er worden nog wel wat buien verwacht. De schepen die de herbruikbare vastbrandstof rakketen uit zee halen melden een milde wind op zee. De volgende ingebouwde stop zal op T –9 minuten plaatsvinden. 19:30 uur – We zijn aangekomen op het punt T -20 minuten en staat de klok 10 minuten stil. In deze tijdelijke stop worden alle systemen nagekeken en zal de klok weer verder gaan tellen als alles goed functioneert. Er zijn nog geen problemen met de shuttle gevonden en is men optimistisch over gunstig weer voor een lancering. 19:05 uur – Met nog een kleine 2 uur te gaan voor de lancering van 20:45 is het luik van de Atlantis gesloten door de technici op het lanceerplatform. De technici zullen nu de lanceerplaats verlaten en blijven de zeven astronauten aanboord de Atlantis. De klok loopt langzaam naar de volgende ingebouwde stop op het punt T -20:00 (nog twintig minuten) waarbij de klok 10 minuten zal stilhouden om daarna op T-9:00 punt een volgende stop te maken. Het weer is iets verbeterd en is de kans opgelopen op 40% kans op een lancering vanavond. 18: 30 uur – Na aankomst bij lanceerplatform 39A hebben de astronauten een klein ritje in de lift gemaakt naar de ‘Witte kamer’ op 59,5 meter hoogte waar de bemanningsleden geholpen zal worden met de laatste handelingen voor de astronauten en het instappen in de Atlantis. Hier zullen ook de laatste Last-minute controles en aanpassingen worden gemaakt voordat ze in het bemanningscompartiment van de Atlantis plaats nemen. Er is nog geen verbetering in de weerssituatie gekomen. 16:50 uur – De astronauten hijsen zich nu in de bekende fel oranje ruimtepakken met helm en handschoenen. Het ruimtepak bevat een voorraad zuurstof, communicatie apparatuur en een temperatuur controle systeem om de astronauten te beschermen tegen de druk tijdens de lancering en in het onwaarschijnlijke in geval van nood. Nadat ze het ruimtepak hebben aangetrokken gaan ze vanuit de bemanning ruimte met de Astrovan in een ritje van 20 minuten naar lanceerplatform 39A. Nog steeds is de kans 30% op gunstig weer voor de lancering. 15:15 uur – ‘We hebben een goed ECO (engine cut-off) systeem en we zijn klaar om te vliegen,’ zei STS-122 hoofd lanceer afdeling Doug Lyons. De externe brandstof tank van de Atlantis is gevuld met vloeibaar waterstof en zuurstof en zijn de brandstof sensoren getest en goed bevonden. De aftelklok staat, zoals gepland, tijdelijk stil en zal na 2,5 uur weer gaan lopen. Het Final Inspection Team is momenteel bezig de spaceshuttle van boven tot onder te controleren. De weersverwachting voor 20:45 uur is nog niet verbeterd. 13:15 uur – Het vullen van de externe brandstof tank van de Atlantis gaat voorspoedig en de sensoren die het brandstof niveau meten geven een ‘nat’ signaal. De eerste test voor de reparatie aan de sensoren is daarmee voltooid en alle vier de sensor systemen functioneren naar behoren. De volgende test wordt gedaan als de tank een stabiel brandstof niveau heeft. Eerder vanochtend gaf het Mission Management Team toestemming om te beginnen met de tank met 1.892.705 liter vloeibaar waterstof en stikstof. Het vullen van de tank neemt ongeveer drie uur tijd in beslag en zal rond 14:30 uur zijn afgerond. 11:20 uur – Vanochtend vroeg heeft het missie management team een ‘go’ gegeven voor het vullen van de externe brandstoftank van de Atlantis met 1.892.705 liter vloeibaar waterstof en stikstof. Het weer is nog steeds de grootste zorg. De kans dat de spaceshuttle vandaag gelanceerd kan worden is gisteren teruggebracht tot 30% (70% kans dat het NIET doorgaat). Later meer.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *