Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Het weer vormt een centrale rol voor STS-116

Er zijn geen technische problemen die de lancering van de spaceshuttle aanstaande vrijdag zullen vertragen. NASA Test Directeur Jeff Spaulding kondigde dit aan tijdens een aftel status briefing vanavond op het Kennedy Space Center. Discovery’s interne cryogenic tanks zijn vannacht gevuld en het laden van de software en controle zal vandaag plaats vinden samen met een communicatie en startup test van de systemen. Het roterende beschermingsschild op het lanceerplatform zal donderdag om 18:20 uur (onze tijd) terug getrokken worden en zal om ongeveer 17:40 (onze tijd) zal het vullen van de oranje externe brandstoftank van de Discovery beginnen. ‘Discovery en haar bemanning staan klaar om één van de gecompliceerdste missie ooit te beginnen en ben ik blij u te mogen melden dat het ruimtevaartuig klaar staat,’ zei Spaulding. Op vragen over het probleem dat dinsdag optrad met de spanning van het mobile lanceerplatform en de lijm op de herbruikbare vastbrandstof motor antwoordde Spaulding ‘We verwachten dat deze problemen zijn opgelost voordat we vandaag naar de L1 Mission Management Team vergadering gaan.’ Debbie Hahn, STS-116 lading manager en Kathy Winters, shuttle weer officier waren ook aanwezig op de briefing. Discovery’s lading is klaar voor de vlucht, maar het weer baart ons ernstige zorgen. ‘Morgen verwachten we een frontaal systeem in het lanceergebied, en dat zal een hoop bewolking met zich meebrengen,’ zegt Winter, ‘we hebben de kans nog niet verhoogd en is er nog steeds een 60 procent kans op lancering.’ De weersverwachting voorspelt dat er mogelijk hier en daar een licht bui zal vallen en er een lage bewolking op het moment van de lancering hangt. Het weer vormt mogelijk ook een probleem voor de landingsplaats in Istres, Frankrijk. De wind kan daar toenemen en zo ook een probleem gaan vormen. In het geval dat de lancering 24-uur uitgesteld zou moeten worden, dan ziet het weer er zomogelijk nog slechter uit. Er bestaat dan kans dat de windsnelheid de veilige waardes overscheid en neemt de kans op een lancering tot 30% af. Bij een vertraging van 48-uur blijft de kans 40% kans op een lancering. ‘Later deze week, van zondag op maandag, ziet het weer er beter uit, maar voor dinsdag ziet het weer er tot nu toe nog het beste uit,’ aldus Winters. De STS-116 missie is de 33ste vlucht met de Discovery en de 117e spaceshuttle vlucht. Tijdens de 12-daagse missie zal de bemanning verder gaan met de constructie van het Internationaal ruimtestation ISS en het ruimtestation opnieuw bedraden en een nieuw element toevoegen. [ Bron: NASA ]

Leave a Reply