Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Hubble krijgt de hoognodige onderhoudsbeurt

Na bijna 10 jaar van fantastische ontdekkingen krijgt de Hubble Ruimte Telescoop, een nieuwe start zoals het verdient. Hoofd van de NASA, Michael Griffin, heeft het groene licht gegeven voor een spaceshuttle missie voor het repareren en verbeteren van de ruimtetelescoop. De geschiedenis van de Hubble kenmerkt zich door de vele haarscherpe beelden en bijzondere ontdekkingen die zijn gedaan en van grote invloed zijn op onze kijk op de wereld en het Universum. Maar deze ontdekkingen kunnen alleen gedaan worden als de Hubble regelmatig onderhouden en aangepast wordt. Bij de vijfde spaceshuttle service missie naar de Hubble zal een belangrijke rol voor de astronauten zijn weggelegd. Sinds het verlies van de Columbia in 2003 heeft de spaceshuttle nu drie geslaagde missies gemaakt en daarmee bewezen dat de aanpassingen die aan de shuttle zijn gemaakt voldoende garantie geven voor een veilige vlucht voor de shuttle en haar bemanningsleden. ”Er komt nooit een einde aan de wetenschappelijke ontdekkingen die we met apparaten zoals de Hubble kunnen doen”, zegt David Southwood, ESA’s hoofd van de wetenschappelijke afdeling. ”De Hubble is de manier om onze oorsprong te ontdekken. Iedereen zou trots moeten zijn op het Europese element van de missie en maken we allemaal deel uit van het succes”. Deze onderhoudsvlucht zal niet alleen nodig zijn om de Hubble voor de komende 10 jaar weer veilig te stellen maar zal het ook de mogelijkheden van de ruimtetelescoop uitbreiden. De servicebeurt staat gepland voor 2008 en zullen er verschillende ruimtewandelingen nodig zijn voor het onderhoud en de uitbreiding van de telescoop. Er zullen twee nieuwe wetenschappelijke instrumenten geďnstalleerd gaan worden; De Kosmische Origine Spectrograaf en breedbeeld camera 3. Elk van deze geavanceerde instrumenten zullen de Hubble enorm verbeteren en zullen er nog meer ontdekkingen gedaan worden. Deze instrumenten maken het mogelijk om het zwakke licht van de geboorte van een ster te kunnen waarnemen. Met deze verbeteringen zal de buitenaardse telescoop nog dieper in de ruimte kunnen kijken en adembenemende ontdekkingen doen. ”Vandaag de dag levert de Hubble meer gegevens op dan ooit. Astronomen vragen vijfmaal meer kijktijd aan dan er beschikbaar is” zegt Bob Fosbury, hoofd van het Europese Hubble coördinatie team. ”De nieuwe instrumenten zullen een geheel nieuwe blik op het universum werpen. Buitengewone observaties worden voor de komende jaren gepland inclusief een beeld dat nog nooit gezien is, onderzoek naar planeten rond andere sterren, dieper graven naar de voorouders van ons melkwegstelsel en een nóg beter beeld te krijgen over de evolutie van ons universum.” Ongeveer tegelijkertijd dat de shuttle op zal stijgen voor de onderhoudsbeurt zal de ESA de Herschel ruimtetelescoop lanceren, die de grootste lens ooit in de ruimte heeft. Herschel zal de Hubble aanvullen in het infrarode gebied van het spectrum en zal de ESA met de NASA gaan samenwerken. In plaats van de instrumenten van de Hubble Space Telescoop te laten verouderen zal de telescoop een nieuw leven krijgen zoals ze dat verdient. Met de hoop dat de Hubble meer duidelijkheid geeft over de mysteries van het universum, zullen de astronauten de vijfde onderhoudsbeurt gaan geven aan de meest krachtige zichtbaarlicht observatorium en haar levensverwachting en wetenschappelijke nut gaan verhogen. Hubble’s directe opvolger, de James Webb Space Telescope, een samenwerkings project is van de NASA, ESA en Canadese ruimtevaart bureau, zal in 2013 gelanceerd worden. De onderhoudsvlucht zal het gat tussen de Hubble missie en de James Webb missie verkleinen. [ Bron: ESA Press Release ]

Leave a Reply