Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Hubble vind mogelijk 16 planeten

NASA heeft 16 mogelijk nieuwe planeten gevonden die rond verschillende sterren in ons melkwegstelsel draaien. De grote hoeveelheid planeten werden gezien tijdens een zogenaamde Sagittarius Window Eclipsing Extrasolar Planet Search (SWEEPS) met de Hubble ruimtetelescoop. De Hubble heeft verder gekeken dan ooit en heeft met succes naar andere planeten gezocht. De Hubble heeft naar meer dan 180.000 sterren gekeken in het drukke middengedeelte van ons sterrenstelsel 26.000 lichtjaar van ons verwijderd of een kwart van het melkwegstelsel spiraalarm. Het resultaat is in het 5 oktober nummer van het blad Nature beschreven. Het aantal komt overeen dat verwacht werd gevonden te worden tijdens een dergelijke zoektocht naar planeten, gebaseerd op vorige speurtochten naar andere planeten in een nabij gelegen zonnestelsel. De Hubble ziet slechts kleine gedeelte van het universum, slechts 2 procent en niet groter dan een gebied zo groot als een volle maan. Wanneer dat tegen het gehele universum wordt afgezet dan kunnen er wel zes miljoen planeten ter grootte van Jupiter in ons melkwegstelsel zijn. Vijf van de nieuw ontdekte planeten zijn van een geheel nieuwe soort dat nog nooit gevonden is in een onze omgeving. Dubbele Ultrakorte Periode Planeten (UPPs) die in minder dan een aardse dag om hun ster draaien. ‘De ontdekking van dergelijke kortperiode planeten was een grootte verrassing’, zegt teamleider Kailash Sahu van het Space Telescope Science Institute, Baltimore. ‘Onze ontdekking geeft ons het sterke vermoeden dat planeten in andere sterrenstelsels de gewoonste zaak van de wereld zijn.’ De Hubble kan niet direct naar de 16 nieuw ontdekte planeten kijken. Astronomen gebruiken Hubble’s geavanceerde camera voor het zoeken naar kleine veranderingen in het licht als de planeet voor de ster draait dat ‘transit’ wordt genoemd. De planeet moet daarvoor de grootte hebben van onze Jupiter om genoeg zonlicht tegen te houden, ongeveer 10 procent, om gedetecteerd te kunnen worden door de Hubble. [ Bron: NASA ]

Leave a Reply