Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

Iapetus, de Ying en Yang van het zonnestelsel.

Wetenschappers van de Cassini missie naar Saturnus worstelen door honderden foto’s van de maan Iapetus van Saturnus die afgelopen 10 september naar de aarde zijn teruggestuurd toen de Cassini langs deze maan scheerde. De foto’s zijn afgelopen dinsdag en woensdag ontvangen en tonen de Ying en Yang van de maan, een sneeuwwitte bal met teer donkere vlekken. Op de foto’s is te zien dat het oppervlakte van de maan bezaaid is met kraters en een bergkam die over de evenaar van de maan loopt. De meeste foto’s die nader onderzocht worden zijn van de 20 kilometer hoge bergkam die de maan het uiterlijk van een walnoot geeft. ‘De opnames zijn geweldig,’ zegt Tilmann Denk, Cassini foto wetenschapper aan de vrije Universiteit van Berlijn, Duitsland, en verantwoordelijk voor de planning van de foto observatie. ‘Elke nieuwe foto heeft zijn eigen charmes. Ik was zeer verheugd met de opnames van de grote bergkam die boven de horizon uitsteekt. Ik weet al zeven jaar dat we deze foto’s zouden krijgen en nu komt dat wachten eindelijk tot werkelijkheid.’ Deze passage van de maan Iapetus was 100-maal dichterbij dan de vorige passage van de Cassini in 2004 en naderde het ruimtevaartuig het oppervlakte van de maan tot op 1440 kilometer. De onregelmatige walnootvorm, de bergkam die bijna op de evenaar ligt en de helderheid van Iapetus zijn enkele van de mysteries die nog ontrafeld moeten worden. ‘Er is nooit een moment van verveling op deze missie,’ zegt Bob Mitchell, Cassini programma manager bij het NASA Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californië. ‘We zijn verheugd met de verrassende beelden die binnenkomen en zijn het er genoeg om de wetenschappers jarenlang bezig te houden.’ ‘Onze vlucht over het oppervlakte van Iapetus was meer een eindeloze vrije val door het rattennest met als einddoel Wonderland! Er zijn maar weinig plaatsen in ons zonnestelsel die zo bizar zijn als de zwart-witte vlekken die op deze maan te zien zijn,’ zegt Carolyn Porco, Cassini foto team leider in de ruimte. Het terugsturen van de foto’s afgelopen dinsdag was wat vertraagd door een kosmische storm waardoor het ruimtevaartuig in veilige mode schakelde. Dit gebeurde nadat de Cassini de gegevens naar de datarecorder had bewaard en na de eerste paar minuten van het versturen van de gegevens naar de aarde. Het verzenden werd later weer hervat en was op woensdag voltooid. Het ruimtevaartuig functioneert normaal en verwacht men dat de meetapparatuur binnen enkele dagen weer beschikbaar is. ‘Iapetus geeft ons een blik in het verleden, naar de tijd dat planeten werden gevormd een paar miljard jaar geleden. Sinds die tijd is het oppervlakte bedekt met een ijzige korst die de bodem bedekt en kunnen we het oude oppervlakte bestuderen,’ zegt Torrence Johnson, Cassini foto team lid bij het JPL. Cassini’s veelvuldige observaties van Iapetus helpt de wetenschappers de chemische samenstelling van het oppervlakte van de maan te onderzoeken. Ze kijken naar tekens van een dunne atmosfeer of uitbarstende gas pluimen en het in kaart brengen van de nachtelijke temperatuur op het oppervlakte. Deze gegevens zullen de komende weken geanalyseerd worden. [ Bron: NASA / Nederlandse vertaling Jeroen Wouda ] More information (English): ♦ CASINNI HOMEPAGE (NASA)

Geef een antwoord