Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Jupiter Ahoi!

Op weg naar Pluto is NASA’s New Horizons op oogafstand van planeet Jupiter. De eerste foto van deze gigantische planeet vanuit het ruimtevaartuig is genomen met de ‘Lange Afstand Herkenning Kijker’ (LORRI) op 4 september 2006 en is een slechts voorproefje van wat er gaat komen als de New Horizons langs de planeet scheert, begin volgend jaar. New Horizons was nog 291 miljoen kilometer van Jupiter verwijderd toen LORRI de foto nam. Als de New Horizons dichter bij de planeet komt zullen er meer gedetailleerde foto’s door de LORRI gemaakt worden. ‘Deze eerste LORRI foto’s van Jupiter zijn veelbelovend’ zei New Horizons Project wetenschapper Hal Weaver van het Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (APL) waar de LORRI is ontwikkeld en gebouwd. ‘New Horizons gaat met een snelheid van 72.425 kilometer per uur op haar doel af, precies op tijd om op 28 februari 2007 langs Jupiter te scheren. De foto’s van de LORRI zullen 125-maal beter zijn dan nu en kijken we er naar uit om de meest gedetailleerde foto’s van het Jupiter systeem te krijgen sinds de passage van de Cassini in 2000 en Galileo’s laatste opnames uit 2003.’ Op de rand van de asteroďde ring, nam LORRI deze foto tijdens een test opname om het systeem voor te bereiden voor de passage van Jupiter. De foto werd genomen toen de zon vrijwel achter het ruimtevaartuig stond en Jupiter bescheen. Dit maakt Jupiter verblindend helder, bijna veertig maal helderder dan Pluto waarvoor de LORRI gemaakt is en het in 2015 zal aankomen. Om te voorkomen dat de opname overbelicht wordt is de sluiter slechts 6 milliseconden open gebleven. Dit was één van de proefopnames om de sluitertijd te testen. ‘LORRI’s eerst Jupiter foto is meer dan we konden verwachten’, zei LORRI hoofdonderzoeker Andy Cheng, van APL. ‘We zien ringen, zones en zware stormen in Jupiter’s atmosfeer. We zien de manen Io en Europa en de schaduw die ze op Jupiter werpen. Het is heel mooi dat we deze manen in het licht van Jupiter kunnen detecteren.’ LORRI was niet het enige instrument dat op 4 september naar Jupiter keek; de Ralp kijker deed ook belangrijke testen. ‘We scande snel met Ralph’s Multispectrum Zichtbaar Beeld Camera (MVIC) over Jupiter om de techniek te testen die we in februari zullen gebruiken. We hebben ook infrarood opnames gemaakt met Ralph’s Spectrale meter [LEISA]’ zegt Ralph Program Manager Cathy Olkin van het Southwest Onderzoek Institute. ‘Alles werkt perfect.’ New Horizons zal Jupiter niet meer voor begin januari 2007 zien als er een periodieke opname begint, gevolgd door een intensive observatie tot het eind van februari. Het ruimtevaartuig zal ook enkele maanden na de passage Jupiter’s magnetosfeer blijven observeren. ‘New Horizons gaat volgend jaar een spectaculaire wetenschappelijke ontmoeting met Jupiter hebben.’, zegt hoofdonderzoeker Alan Stern, van het Southwest Onderzoek Institute. ‘De eerste foto’s van Jupiter maken ons nog nieuwsgieriger naar wat er nog gaat komen.’ New Horizons, het eerst ruimtevaartuig naar Pluto en de Kuiper Belt regio, werd op 19 januari 2006 gelanceerd. [ Bron: NASA ]

Leave a Reply