Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Klein of niet, de Kibo staat voor iets groots.

‘Er is jaren lang door heel veel mensen gewerkt om tot dit punt te komen,’ zegt JAXA astronaut en Missie Specialist Takao Doi. Met missie STS-123 kan het Japanse ruimtevaart programma nu echt beginnen’. Doi zal de eerste persoon zijn die in de Japanse Kibo module zal binnenstappen, die aan de zenith (boven) kant van de Harmony module die afgelopen jaar is geďnstalleerd, zal worden aangekoppeld. Takao Doi leeft al helemaal naar het moment toe dat hij de Japanse module binnen zal stappen. Zijn commandant, Dominic Gorie, zei dat hij ook naar dat moment uitkijkt. ‘Het zal een zeer gedenkwaardig moment in de missie worden,’ zegt Gorie. ‘Om zijn gezicht te zien, wetende dat hij de eerste Japanse (JAXA) astronaut is die het eerste Japanse onderdeel aflevert, zal heel bijzonder zijn.’ Maar al deze feestelijkheden zullen pas later in de missie plaatsvinden. Eerst zullen Missie Specialisten Rick Linnehan en Garrett Reisman tijdens de eerste ruimtewandeling de Kibo voorbereiden tot installatie en zal Doi de module vanuit het ruimtestation installeren met de robotarm van spaceshuttle Endeavour. ‘Dat zal een soort climax aan het begin van de missie worden maar is pas na vier dagen voltooid zijn,’ zegt hoofd vluchtleiding voor de spaceshuttle Mike Moses. ‘We hebben dan nog twaalf dagen te gaan.’ Twaalf dagen, nog maar niet te spreken over nog vier ruimtewandelingen, is meer dan sommige missies in totaal deden. Dit zal de eerste missie worden die volledig gebruik gaat maken van het verbeterde stoom systeem van het ruimtestation. Bij andere shuttlevluchten werd de extra stroom gebruikt om de missie te verlengen, maar de beslissing om dat te doen werd tot nu toe nog besloten na de lancering van de space shuttle. De Endeavour zal gelanceerd worden met de verwachting dat het 16 dagen in de ruimte zal blijven, maar zijn er altijd wat extra dagen over in het geval van slecht weer of een technisch probleem voor een landing. ‘We kunnen heel lang in de ruimte blijven,’ zegt Moses. ‘Toen we ons schema opstelden spraken we over dag 14, normaal gesproken landingsdag. Dat is ontkoppeldag voor mij, ‘Wat?’ Zeiden mijn teamleden, ‘Zijn we dan nog steeds in de ruimte?’ Nadat de JAXA Kibo module is geďnstalleerd dan zal de bemanning haar aandacht verschuiven naar de Canadese robotarm, de nieuwste bijdrage van de Canadese ruimtevaart organisatie. De Dextre (Special Purpose Dexterous Manipulator) is een tweearmige robotarm en zal aan de Candarm2 robotarm van het ruimtestation worden vastgemaakt. Hiermee kunnen astronauten onderdelen buiten het ruimtestation vervangen zonder dat daarvoor een ruimtewandeling nodig is. Het is een ingewikkeld stuk techniek en omdat het in losse onderdelen wordt vervoerd is er nog wat montage nodig. Het zal een aantal ruimtewandelingen kosten om het geheel in elkaar te zetten, zegt Gorie . Het is als een meccanodoos maar dan veel ingewikkelder dan wat onze kinderen maken. De Dextre zal gelanceerd worden met twee armen, twee gewichten en bediening gemonteerd aan het frame op een pallet. De bemanningsleden zullen de pallet uit het vrachtruim van de shuttle halen en het op het ruimtestation monteren. Daarna, waneer het werk aan de JLP klaar is, zullen Linnehan en Reisman de rest van de tijd van de ruimtewandeling gebruiken om een begin te maken met het assembleren van de Dextre. De gehele tweede en een gedeelte van de derde ruimtewandeling zullen worden gebruikt om de Dextre te assembleren. Het is grappig dat de naam 1 J/A missie staat voor eerste Japan/Amerika missie, zegt Moses, maar zou er eigenlijk ook een letter C in de missienaam moeten zitten. De Dextre neemt het meeste tijd van de ruimtewandelingen in. Letterlijk wordt er vanaf dag één na aanmeren aan het ruimtestation (ISS) tot de negende dag bijna dagelijks aan de Dextre gewerkt. De twee laatste ruimtewandelingen van missie STS-123 zullen op dag 11 en 13 plaatsvinden. De vierde ruimtewandeling zal gebruikt worden om een remote power control te vervangen en het testen van een reparatiemethode voor het hitteschild van de spaceshuttle. Het materiaal dat getest gaat worden zou eigenlijk op de Discovery missie gebruikt worden maar door een probleem met het zonnepaneel op deze missie is de test uitgesteld. Het is de bedoeling om deze test uit te voeren voordat de missie naar de Hubble ruimtetelescoop begint in augustus wordt gemaakt, in het geval dat tijdens deze missie reparatie aan het hitteschild nodig mocht zijn. Tijdens deze missie kunnen de astronauten niet aanboord het ruimtestation blijven totdat er een andere spaceshuttle hun komt oppikken in geval van nood. Op de vijfde ruimtewandeling zullen Missie Specialisten Robert L. Behnken en Mike Foreman een verlengarm voor de robotarm van de spaceshuttle waarmee het hitteschild gecontroleerd wordt op het ruimtestation opbergen. De verlengarm wordt op het ruimtestation opgeborgen omdat op de volgende shuttlevlucht er geen plaats is voor de verlengarm en de JAXA module in het vrachtruim van de Endeavour. Gorie en piloot Gregory H. Johnson zullen de inspectie van de Endeavour op de 12e dag uitvoeren, voordat de verlengarm wordt opgeborgen in plaats van een inspectie van het hitteschild na het loskoppelen van het ruimtestation zoals gebruikelijk. Dit is slechts een deel van de taken die voor de robotarm die bediend zal worden door de astronauten binnen in het ruimtestation als er geen ruimtewandeling gaande is. Van de 16 dagen dat de Endeavour in de ruimte is zullen er op 12 dagen daarvan activiteiten met de robotarm zijn naast het inrichten van de JLP en het werk aan de Columbus, het Europese laboratorium dat nu een aantal weken in de ruimte is. Astronaut Reisman heeft nog wat spullen over te brengen omdat hij aanboord het ruimtestation zal blijven als de spaceshuttle terug naar aarde keert en zal hij plaats ruilen met de ESA astronaut Léopold Eyharts die met de Atlantis naar het ruimtestation is gebracht. Iedereen is het erover eens dat al het werk het waard is. Iedereen is heel opgewonden, zegt Moses. De apparatuur is al jaren klaar en wordt het eindelijk naar het ruimtestation gebracht. Iedereen zegt, ‘Wow, jullie hebben een zware missie’, en daarvoor mijn dank. [ Bron: NASA / Brandi Dean / Jeroen Wouda ]

Leave a Reply