Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

Laatste kans voor Atlantis STS-115

Morgen zal de Atlantis haar laatste kans krijgen om gelanceerd te worden. Op de persconferentie van 19:15 vanavond zei NASA Shuttle Programma Manager Wayne Hale dat zaterdag echt de laatste mogelijkheid is om de bemanning van de STS-115 nog deze maand naar het Internationaal ruimtestation ISS te brengen. Er is met de Russische Ruimtevaart Organisatie afgesproken dat zaterdag absoluut de laatste dag is waarop een lanceerpoging ondernomen zou worden. Rusland zal op 18 september haar eigen ruimtevaartuig, de Soyuz, naar het ruimtestation ISS lanceren met aanboord de nieuwe Expeditie 14 bemanning en de eerste vrouwelijke toerist Anousheh Ansari. De spaceshuttle zou oorspronkelijk op 27 augustus vertrekken maar door problemen met blikseminslag, storm, brandstofcel en de sensor is het vijfmaal uitgesteld. Om de STS-115 missie te voltooien moet de Atlantis minstens 9 dagen aan het ruimtestation gekoppeld zijn en zou weg moeten zijn voordat de Soyuz gelanceerd wordt. Er is afgesproken dat de Atlantis nog enige uren langer mag blijven als de Soyuz gelanceerd wordt. “Morgen is de deadline, omdat we dat afgesproken hebben en omdat ik nog op zoek moet naar iemand die de was voor mij kan doen.”, grapte Wayne Hale. Er zijn bij de sensor wat stekkertjes verwisseld en zitten sommige sensors aan elkaar verbonden. “ Het is een enorme wirwar van draden in de spaceshuttle, daarbij kan een fout gemaakt worden. Het is zo een ingewikkelde machine met zoveel aansluitingen.”, zei Hale. Een ander klein probleem was dat tijdens een storm vannacht een afdekkap van de motoren is gewaaid. Deze kap moet de motoren beschermen tegen water en stof en zijn heel functioneel. Als er water in de motoren komt dan gaat dat bij de lage luchtdruk op grote hoogte al op kamertemperatuur koken en komt er damp in de motoren. De computers kunnen dat interpreteren als een storing en zullen ze de motor voortijdig uitschakelen. “We doen er alles aan om de veiligheid te garanderen”, zei Wayne Hale, “ook al hebben we een deadline morgen, de veiligheid staat voorop en als we er niet 100% zeker van zijn dat we alles hebben gedaan om dat te garanderen wordt er niet gelanceerd.” Er is voor eind september nog een mogelijkheid om de spaceshuttle te lanceren maar dan moet de shuttle in het donker vertrekken. Dat is niet de eerste keuze van het missie management omdat er goede opnames van het afwerpen van de brandstoftank gemaakt moeten worden en dat kan alleen bij daglicht. De NASA is druk in overleg of ze dit risico willen en kunnen nemen. Een andere mogelijkheid om de shuttle te lanceren doet zich pas weer in oktober voor. Dit betekend echter wel dat deze invloed heeft op de tijdslijn van de voltooiing van het ruimtestation ISS. [ Persconferentie NASA, Kennedy Space Center, Florida]

Geef een antwoord