Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Lancering Endeavour brult Florida wakker.

Spaceshuttle Endeavour denderde dinsdagochtend naar de ruimte met aanboord de zeven bemanningsleden en de Japanse droom voor een eigen laboratorium in de ruimte aan het Internationaal ruimtestation. ‘Het was een geweldige lancering en een opsteker voor het team dat de spaceshuttle heeft voorbereid voor deze vlucht,’ zegt Bill Gerstenmaier, NASA’s directeur voor de ruimteoperatie. De STS-123 missie begon met een zeldzame nachtelijke lancering van de Endeavour voor de bemanningsleden onder leiding van commandant Dominic Gorie. Gregory H. Johnson is de piloot en de missie specialisten zijn een gemixt gezelschap van ervaren en beginnende astronauten. Robert L. Behnken, Mike Foreman, Rick Linnehan, Garrett Reisman en de Japanse astronaut Takao Doi spelen alle een voorname rol tijdens de 16-daagse missie van de Endeavour. Het Kennedy Space Center in Florida was gehuld in een gloed van blauw/geel licht uit de motoren toen de Endeavour op 11 maart om 07:28 uur vanaf lanceerplaats vertrok. De eerste module van het Japanse Kibo laboratorium ligt in het vrachtruim van de Endeavour naast de Canadese Dextre robotarm die de mogelijkheden van de huidige robotarm op het ruimtestation zal uitbreiden. De onderdruk staande Kibo is het eerste bemande ruimtevaartuig van Japan. ‘Ik denk de wij met deze ruimtevlucht een volwaardige partner worden van het Internationaal ruimtestation,’ zegt Keiji Tachikawa, president van de Japanse ruimtevaart organisatie JAXA. Dextre is het robotsysteem dat de Endeavour mee de ruimte inneemt. De Dextre zal een letterlijke verlenging vormen van wat Canada al in de ruimtegebouwd heeft. Canada heeft zowel de shuttle robotarm als de robotarm op het ruimtestation gebouwd. ‘Vandaag schrijven we een nieuw historisch moment bij in onze geschiedenis,’ zegt Guy Bujold, directeur van het Canadese ruimtevaart bureau. Het zal de STS-123 bemanningsleden meer als twee weken tijd en vijf ruimtewandelingen kosten om deze missie te voltooien. Expeditie 16 boordwerktuigkundige Leopold Eyharts, die afgelopen februari met de Atlantis aanboord het ruimtestation kwam, zal weer met de Endeavour huiswaarts keren en zal het stokje door Reisman worden overgenomen aanboord het ruimtestation.

Leave a Reply