Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

Marsrover Spirit in de problemen

Het team dat verantwoordelijk is voor de bediening van de Marsrover Spirit gaat de marsrobot de komende week grondig inspecteren omdat de Spirit afgelopen weekend niet alle gegevens, waaronder ook haar huidige positie, naar Aarde heeft teruggestuurd Op zondag tijdens de 1800ste Marsdag van wat eigenlijk een 90-Marsdaagse missie zou zijn, bleek uit de teruggezonden informatie van de Spirit dat het wel het commando om verder te rijden gekregen heeft maar dat de robot zich niet heeft verplaatst. Dit kan verschillende redenen hebben, waaronder de beslissing van de rover dat het nog niet gereed is om te rijden, een andere gebeurtenis op de 1800st dag was nog ongewoner: Hij lijkt erop dat de Spirit de activiteiten van de dag niet in het permanente geheugen heeft opgeslagen, dat is het geheugen dat ook bewaart wordt als de rover is uitgeschakeld. Op maandag hebben de controleurs van de Spirit op het NASA Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, een commando gestuurd aan de rover om de Zon op te zoeken om zo de precieze locatie van de robot te bepalen. Het niet weten van de robot waar het zich bevindt kan één van de redenen zijn waarom de Spirit afgelopen zondag niet is gaan rijden. Dinsdag meldde de Spirit dat het de commando’s heeft uitgevoerd en het de Zon heeft gevonden maar niet op de verwachtte plaats. ‘We hebben nog geen verklaring gevonden voor het gedrag van de Spirit de afgelopen paar dagen,’ zegt Sharon Laubach, leider van het team dat de commando’s voor de Marsrovers schrijft en controleert. ‘Onze volgende stap zal een volledige diagnose van de rover worden.’ Onder de mogelijke oorzaken denkt het team ook aan de mogelijkheid dat de elektronica is aangetast door kosmische straling. Op dinsdag functioneerde het geheugen weer normaal. Ondanks de problemen met de rover zegt projectmanager John Callas van het JPL dat ‘de Spirit in goede conditie is en reageert het op commando’s vanaf de Aarde.’ Het JPL, een afdeling van het California Institute of Technology, Pasadena, beheerd het Mars Exploration Rover project voor de NASA. De Spirit en haar tweelingzuster de Opportunity landde in januari 2004 op Mars en gaan nu al 20-maal langer mee dan voorzien was. Bron: NASA

Geef een reactie