Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

‘Micro’-draaikolken in magnetisch veld aarde

Een groep van vier Europese satellieten, heeft draaikolken ontdekt in het magnetisch veld van de aarde. Ze deden hun ontdekking in maart 2002 toen ze elkaar op een kleine 100 kilometer afstand passeerde boven de noordelijke ‘magnetisch piek’. Bij die piek vormen de magnetische veldlijnen een magnetische tunnel rond de aarde. Wiskundige hadden dit al in modellen voorspeld maar was dit nog nooit in werkelijkheid waargenomen. Een constante stroom van geladen deeltjes (plasma) van de zon kunnen zo door de bovenste laag van de ionosfeer binnengaan. Deze stroom geladen deeltjes kunnen door de magnetische tunnels de magnetosfeer binnendringen. Minder dan één procent van de energie van de zonnewind zal uiteindelijk de aarde bereiken. Dit zou gevolgen kunnen hebben voor bijvoorbeeld telecommunicatie of hoogspanningslijnen. Het materiaal van de zon veroorzaakt turbulentie in het plasma rond de aarde net zoals dat in vloeistof gebeurt maar dan complexer. Hoe het mechanisme nu precies werkt begrijpen we nu nog niet helemaal. De grootte van de turbulentie kan variëren van enkele kilometers tot duizenden kilometers. In 2004 ontdekte de vier satellieten het bestaan van draaikolken met een grootte van veertigduizend kilometer op de grens van de ruimte en aarde. De laatste ondekkingen zijn ‘micro’-draaikolken van maar honderd kilometers doorsnede. De onderzoekers willen graag weten hoe de verschillende draaikolken elkaar beďnvloeden en of de kleine draaikolken groot worden of zijn ze van de grootte afgekomen. Door antwoorden te vinden op deze vragen krijgen we een beter inzicht in hoe de zonneactiviteit de aarde beďnvloed. De vier satellieten zijn een onmisbaar stuk gereedschap en maken de eerste driedimensionale kaart van de nabije omgeving van de aarde. (Bron: ESA)

Geef een antwoord