Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Mogelijk 4e ruimtewandeling woensdag

Twee astronauten zijn donderdag uit het internationaal ruimtestation gestapt om te beginnen met de tweede ruimtewandeling. De NASA had een groot gedeelte van het ruimtestation stroomloos had gemaakt voor de veiligheid van de astronauten en het ruimtestation. De Amerikaanse astronaut Robert Curbeam en de Zweedse ESA astronaut Christer Fuglesang begonnen een half uur eerder dan gepland. Het was hun tweede ruimtewandeling sinds de Spaceshuttle Discovery bij het station aankwam voor een zevendaags bezoek. Hun taak is het om het ruimtestation om te schakelen van het oude, tijdelijke, stroomvoorziening naar een gloednieuw systeem, een paar nieuwe zonnepanelen die afgelopen september zijn gebracht. Daarvoor moesten ze ruim 35 aansluitingen loskoppelen en opnieuw aansluiten. Voordat ze aan de ruimtewandeling konden beginnen schakelde NASA’s Flight Control vanaf de Aarde op de plaatsen waar de contactdozen van het ruimtestation zaten uit zodat deze stroomloos waren en de astronauten niet onder spanning kwamen te staan. Voor een korte periode had de NASA geen reserve systeem meer die ze wel graag willen hebben. De helft van de verlichting in het Amerikaans gedeelte van het ruimtestation werd uitgeschakeld. De camera’s in het ruimtestation werden uitgeschakeld en enkele ventilatie systemen. Ook communicatie tussen het Russische en Amerikaanse gedeelte van het ruimtestation was niet meer mogelijk. Zelfs de rookdetectoren werden uitgeschakeld. Missie Control vroeg voor de zekerheid aan astronaut Nicholas Patrick of hij rook rook. Hij zei nee. De ruimtewandeling vereiste een grondige voorbereiding. Fuglesang moest in de zogenaamde ‘rattennest’ werken omdat het smal is en vol ligt met kabels. Eenmaal aangesloten moesten de NASA zich haasten om het koelingsysteem aan de praat te krijgen voordat de apparatuur oververhit raakt. Een derde ruimtewandeling op zaterdag zal gebruikt worden om de andere Amerikaans zijde van het ruimtestation te bedraden. De NASA overweegt om nog een vierde ruimtewandeling te plannen om het zonnepaneel geheel op te vouwen volgende week woensdag. Het half ingeklapt zonnepaneel vormt geen gevaar en in het uiterste geval kunnen we het afwerpen, aldus een woordvoerder van de NASA ‘Het is een beetje jammer van het zonnepaneel maar mensen… deze kleine problemen zullen gebeuren’ zei Joel Montalbano, een ruimtestation flight director. ”De NASA doet haar uiterste best met hun rug tegen de muur.’ [ Bron: NASA ]

Leave a Reply