Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

NASA kijkt aan de ‘donkere kant’ van de Zon

Wetenschappers van de NASA hebben gisteren een gebeurtenis aangekondigd die ons beeld van de Zon zal veranderen. ‘Op 6 februari 2009,’ zegt Chris St. Cyr van het Goddard Space Flight Center ‘Super Bowl XLV zal in Arlington, Texas worden gespeeld.’ ‘Maar wacht…dit was nog niet alles.’ ‘En op dezelfde dag,’ voegde hij toe, ‘zullen de twee STEREO ruimtevaartuigen 180 graden tegenover elkaar staan en voor het eerst in de geschiedenis zal de gehele Zon in beeld gebracht worden.’ Als de twee STEREO satellieten tegenover elkaar staan dan hebben we een probleem opgelost dat de astronomen al eeuwen hindert: ze kunnen slechts één helft van de Zon zien. De Zon draait elke 25 dagen om haar as en zien we de gehele Zon in ongeveer een maand. Dat is niet snel genoeg om de gebeurtenissen op de Zon te kunnen volgen. Zonnevlekken kunnen materialiseren, exploderen en weer samenklonteren in een paar dagen; er ontstaat een gat in de corona van de Zon; magnetische deeltje worden uitgerekt en –klaboem– ze exploderen, waarbij enorme wolken van heet gas het universum wordt ingeblazen. De helft van deze explosies, die het weer in de ruimte bepalen, zien we niet. Hoe moeten we onszelf voorbereiden op een zonnewind als we deze niet kunnen waarnemen? Ook kunnen de wetenschappers de zonnevlek niet langdurig volgen om de dynamica van de magnetische deeltjes te bestuderen omdat deze op een gegeven ogenblik achter de horizon verdwijnen. STEREO’s opnames zullen een eind maken aan dit probleem. ‘We zien de Zon in een geheel nieuw perspectief,’ zegt STEREO missie wetenschapper Lika Guhathakurta bij het NASA hoofdkwartier.’We zien nu 270 graden van de ster, dat is 3/4 van de Zon.’ ‘Na al die jaren,’ grapte ze, ‘zien we de donkere kant van de Zon.’ ( Editors Noot: Er is natuurlijk geen ‘donkere kant’ van de Zon maar het klinkt wel leuk) Bron: NASA

Leave a Reply