Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

NASA Phoenix missie klaar voor de landing.

NASA’s Mars Phoenix landingsvaartuig bereidt zich voor op het eind van een lange reis om te beginnen aan een driemaandse missie om de geur en smaak van Martiaanse grond te proeven. De landing van de Mars verkenner staat gepland voor 25 mei aanstaande. De Phoenix zal met bijna 21.000 km/uur de atmosfeer van Mars induiken. Binnen vijf minuten moet de marsverkenner dan een aantal handelingen verrichten voordat het met een snelheid van 8 km/uur de marsbodem raakt met haar driebenig landingsgestel. Op 26 mei hoopt men rond 01:53 uur het signaal te krijgen dat de Phoenix veilig is geland. ‘Dit is geen ritje naar grootmoeders huis, het landen op Mars is een gevaarlijke opdracht,’ zegt Ed Weiler, associate administrator voor NASA’s Science Mission Directorate op het NASA hoofdkwartier in Washington. ‘Internationaal gezien is de helft van de landingspogingen op Mars mislukt.’ De rotsen zijn groot genoeg om de landing te bederven of te hinderen bij het openvouwen van het zonnepaneel het grootste bekende risico. Maar de opnames van de hoge resolutie camera aanboord NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter zijn gedetailleerd genoeg om rotsen kleiner als het vaartuig te kunnen herkennen wat het risico helpt te verminderen. ‘We hebben bijna de gehele landingsplaats in beeld gebracht met de hoge resolutie camera (HiRISE),’ zegt Ray Arvidson van de Washington University in St. Louis, en voorzitter van de Phoenix landingsplaats werkgroep. ‘Dit is één van de minst rotsachtige omgevingen op Mars en we zijn er bijna zeker van dat de rotsen geen belemmering vormen voor een veilige landing van de Phoenix op Mars.’ De Phoenix gebruikt de apparatuur uit een ruimtevaartuig uit het jaar 2001 waarbij de missie werd afgelast na aanleiding van het verlies van een ruimtevaartuig tijdens de landing in 1999. Wetenschappers die de Phoenix missie in 2002 voorstelde zagen in het ongebruikte ruimtevaartuig een nieuwe wetenschappelijke uitdaging. Eerder in 2002 ontdekte NASA’s Mars Odyssey orbiter veel water ijs net onder de oppervlakte en stond Mars in de belangstelling. NASA koos de Phoenix uit 24 andere voorstellen om de eerste verkenner van het Mars Scout programma te worden. ‘De Phoenix zal veel noordelijker op Mars landen dan bij elk ander vorige missies,’ zegt Phoenix Projectmanager Barry Goldstein van NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Pasadena in Californië. De robot wordt met behulp van zonne-energie aangedreven en heeft een 2,3 meter lange arm waarmee het monsters net onder het ijs en grond die daarboven ligt kan nemen. Aanboord bevindt zich een laboratorium waarmee de monsters geanalyseerd kunnen worden. Camera’s en een Canadees weersstation zullen informatie verzamelen over de omgeving. ‘De Phoenix missie is niet alleen een studie naar de noordelijke ijsvlakte maar zal ook een volgende stap nemen in Mars verkenning door te bepalen of deze omgeving, waaruit 25 procent van het marsoppervlakte bestaat, leefbaar is,’ zegt Peter Smith, Phoenix hoofd onderzoeker aan de University of Arizona, Tucson. Één van de doelen van dit onderzoek is om te bepalen of er ooit gunstige omstandigheden waren voor microbiologisch leven op deze plaats. De samenstelling en textuur van de grond boven het ijs kan een aanwijzing geven of het ijs ooit smelt in een klimatologische cyclus op lange termijn. Een andere belangrijke vraag is of de opgeschepte monsters sporen van koolstof gebaseerde chemicaliën bevatten die een belangrijke bron zijn van voedsel voor leven. Meer informatie over de Phoenix missie (NASA / Eng) Phoenix Missie Page

Geef een antwoord