Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

NASA stuurt nieuwe robot naar Mars.

De NASA heeft besloten om een nieuwe robot op een missie naar Mars te sturen en zo het meest gedetailleerder beeld ooit te krijgen van de atmosfeer, klimaat geschiedenis en bewoonbaarheid van de Rode Planeet. De naam van het ruimtevaartuig wordt Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) en staat de 485 miljoen dollar kostende missie voor eind 2013 op de kalender. Deze missie is verkozen uit 20 andere voorstellen van NASA Announcement of Opportunity in augustus 2006 omdat deze missie de hoogst wetenschappelijke waarde heeft missie is tegen de laagste kosten. ‘Tijdens deze missie zullen we voor het eerst metingen doen die de belangrijkste wetenschappelijke vragen zal beantwoorden over de ‘evolutie’ van Mars,’ zegt Doug McCuistion, directeur van het Mars Exploration Program op het NASA hoofdkwartier in Washington. Ooit was de atmosfeer van Mars veel dikker dan nu en kon er vloeibaar water op het oppervlakte van de planeet voorkomen. Als onderdeel van een dramatische klimaatsverandering is het grootste deel van deze Marsiaanse atmosfeer verdwenen. MAVEN zal metingen verrichten aan de hedendaagse atmosfeer van Mars die een aanwijzing kunnen geven over de historie van de planeet. ‘Het verdwijnen van de atmosfeer van Mars is nog steeds een mysterie,’ zegt McCuistion, ‘MAVEN zal helpen dit raadsel op te lossen.’ De hoofdonderzoeker van deze missie is Bruce Jakosky van het Laboratory for Atmospheric and Space Physics op de Universiteit van Colorado in Boulder. De universiteit kreeg 6 miljoen dollar om volgend jaar de missie te plannen en de technologie te ontwikkelen. NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt zal het project managen. Lockheed Martin uit Littleton, Colorado zal het ruimtevaartuig bouwen op basis van de ervaringen met NASA’s Mars Reconnaissance Orbiter en de 2001 Mars Odyssey missies. Het team zal in de herfst van 2009 beginnen met het ontwerpen en ontwikkelen.

Leave a Reply