Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

NASA verliest hoop voor Mars Global Surveyor

De NASA heeft sinds 2 november het contact verloren met de 10 jaar oude Mars Global Surveyor (MGS). Technici van de NASA stuurde een commando naar de MGS om zich op de Zon te richten maar kregen ze een signaal terug dat er wat mis was met één van de motoren en hebben ze een reserve motor gebruikt. Sindsdien is er niet meer van de MGS vernomen. Men denkt dat het ruimtevaartuig in zodanige positie is terecht gekomen dat het niet meer met de Aarde kan communiceren. Op 7 november zou het ruimtevaartuig haar 10 jarig bestaan vieren en was daarmee het ruimtevaartuig dat het langst om de planeet Mars heeft gedraaid. ‘De Mars Global Surveyor heeft al onze verwachtingen overtroffen’ zegt Michael Meyer, NASA’s hoofd wetenschapper voor Mars onderzoek op het NASA hoofdkwartier in Washington. ‘Het is nu al de meest productieve missie naar Mars en heeft meer ontdekkingen gedaan dan ooit’. De camera van de MGS heeft meer dan 240.000 foto’s van Mars gemaakt en naar de Aarde gezonden. ‘We hebben alles geprobeerd om de communicatie met de MGS te herstellen maar we zullen hoogstwaarschijnlijk moeten accepteren dat de missie met de Mars Global Surveyor ten einde is’, aldus Fuk Li, Mars Verkenner Programma manager van NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californië. ‘Maar we geven de hoop nog niet helemaal op.’ Het ruimtevaartuig heeft sinds 2 november niets meer van zich laten horen. Er zijn aanwijzingen dat de zonnepanelen niet naar de zon gericht zijn en dat er daarom niet genoeg energie wordt opgewekt om met het ruimtevaartuig te communiceren. Dit zou de radio stilte verklaren. Pogingen om contact met de MGS te krijgen en het probleem te achterhalen zijn tot nu toe op niets uitgelopen. Het nieuwste ruimtevaartuig van de NASA dat rond Mars cirkelt, de Mars Reconnaissance Orbiter heeft afgelopen maandag zijn camera in de richting van de MGS gericht. ‘We hebben met de ‘star tracker’, de hoge resolutie camera en de context camera gezocht naar de Mars Global Surveyor,’ zegt Doug McCuistion Mars Verkenner Programma directeur op het NASA hoofdkwartier. ‘Op de eerste opnames is tot dusver het ruimtevaartuig nog niet ontdekt.’ [ Bron: NASA]

Leave a Reply