Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

NASA’s Marsrobot nadert de hoofdprijs.

NASA’s marsrover, de Opportunity, is bijna op de beste uitkijkplaats sinds de missie begon. Tijdens de komende twee weken zal de robot geoloog de rand van een diepe kuil in het Marsoppervlakte bereiken die dieper en groter is dan de voorgaande kraters. Deze krater, Victoria genoemd, is ongeveer 750 meter in diameter en 70 meter diep. Foto’s van NASA’s Mars Global Surveyor (MGS) toont de krater muur van ongeveer 40 meter dik. De Opportunity zal de eerste foto’s van de krater naar de Aarde sturen zodra het de rand heeft bereikt. Wetenschappers zullen deze foto’s gebruiken om de beste route in de krater uit te zetten. ‘Victoria is de bestemming geweest voor meer dan de helft van de missie’, zegt Ray Arvidson van het Washington University, St. Louis. Arvidson staat aan het hoofd van de onderzoekers van de Opportunity en haar tweelingrover de Spirit. ‘Het onderzoek naar de rand van de krater zal ons meer leren over het verleden van Mars en de rol van het water. We zijn in het bijzonder geďnteresseerd of deze rotsen zijn ontstaan in een ondiep meer.’ De NASA rovers verkennen al sinds januari 2004 de oppervlakte van de ‘Rode Planeet’. Hun primaire missie duurde drie maanden. Beide rovers onderzoeken nu ruim 30 maanden de rotsen, bodem en atmosfeer van Mars. De Opportunity bevindt zich in een gebied waar de rotsen honderden meters dik zijn en vol met kraters zit. ‘We hebben een volledig functionerend voertuig waarin alle instrumenten nog werken. We zijn klaar om de Victoria te raken met alles wat we hebben’, zegt Byron Jones, een rover missie manager van het Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californië. Het is nog steeds winter op het zuidelijke halfrond op Mars en de dagen beginnen weer langer te worden en neemt het vermogen van de zonnepanelen van de Opportunity dagelijks toe. [ Bron: NASA ] More information (English): ♦ Read here the full story (NASA)

Leave a Reply