Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

NASA’s Phoenix analyseert eerste monsters

De beelden die van de Phoenix marsverkenner komen laten het meest gedetailleerd foto’s van de grond op Mars zien die ooit zijn waargenomen. Op de foto’s zijn deeltjes zien die zelfs op de grootste vergroting aan elkaar klonteren. De afgelopen dagen hebben twee instrumenten, een microscoop en een ‘kook-en-ruik’ analyser het monster onderzocht die de Phoenix met haar robotarm heeft opgeschept. Animatie van het nemen grondmonster door de Phoenix (Credits: NASA) ‘Dit is de eerste keer sinds de Viking missies ruim dertig jaar geleden dat een monster van de Mars bodem op de planeet zelf wordt onderzocht,’ zegt hoofdonderzoeker bij het Phoenix project Peter Smith van de University van Arizona, Tucson. De plakkerigheid van de bodem waarvan de Phoenix monster moet nemen levert op zich al een probleem op maar ook een wetenschappelijke uitdaging. ‘Het onderzoek naar de bodem is het hoofddoel van deze missie en is iets anders dan we verwacht hadden,’ zegt Smith. ‘Er staan ons misschien belangrijke ondekkingen te wachten wanneer we het grondmonster met de verschillende instrumenten gaan analyseren. We hebben precies de juiste instrumenten voor deze taak.’ Opnames van de Phoenix Optische Microscoop laten bijna 1000 losse korrels zien ter grote van een tiende van een menselijke haar. Er zijn al tenminste vier verschillende mineralen in het monster gevonden. ‘We hebben 11 jaar geleden het idee geopperd om een microscoop naar Mars te sturen en nu ben ik verheugd dat we naar de Marsbodem kunnen kijken in een resolutie die nog nooit eerder mogelijk was,’ zegt Tom Pike van het Imperial College in London. Hij is een medeonderzoeker die met de Microscoop Electrochemistry en Conductivity Analyzer werkt. Het monster bevat enkele grote zwarte glasachtige deeltjes en ook kleinere rode deeltjes. ‘We kijken misschien wel naar de geschiedenis van de bodem van Mars,’ zegt Pike, ‘Het lijkt erop dat de originele deeltjes van vulkanisch glas boven op de deeltjes met meer ijzer liggen.’ De fijne deeltjes van grond lijken op de deeltjes in de lucht die eerder door de microscoop zijn onderzocht. Meer informatie (English) Phoenix Homepage

Geef een antwoord