Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Nieuwe definitie ‘Planeet’ voorgesteld.

Astronomen uit de gehele wereld, geleid door de International Astronomical Union (IAU), hebben na twee jaar overleg een nieuwe definitie van planeten en kleine hemelobjecten als kometen en astroďde voorgesteld. Als dit voorstelt aangenomen wordt op de algemene conferentie van de IAU in Praag die deze week plaatsvindt dan telt ons zonnestelsel 12 planeten, acht klassieke planeten en drie planeten in een nieuwe categorie genaamd ‘Plutons’. Pluto blijft een planeet en is het prototype voor de nieuwe ‘Plutons’ categorie. Met de komst van steeds krachtiger telescopen op de grond en in de ruimte heeft de Planetaire Astronomie het laatste decennia een spannende tijd doorgemaakt. Eeuwen lang was er weinig bekend over andere planeten anders dan dat zij in de hemel bewogen ten opzichte van vaste sterren. Het woord ‘planeet’ komt uit het Grieks en betekent ‘zwerver’. Vandaag ten dag zijn er veel grootte objecten ontdekt aan de rand van ons zonnestelsel die een uitdaging vormen voor de historische betekenis van het woord ‘planeet’. Op eerste gezicht lijkt het gemakkelijk om het woord ‘planeet’ te omschrijven; ‘Een planeet is groot en rond hemellichaam’. Maar als je dit nader bekijkt ontstaat er een probleem, ‘Wat is de benedengrens, hoe groot en rond moet een astroďde zijn voordat het een planeet genoemd mag worden, maar ook andersom, wat is de bovengrens, hoe groot kan een planeet zijn voordat we het een dwerg of ster noemen?’ IAU President Ron Ekers legt het idee achter planeet definitie uit: ‘De moderne wetenschap levert meer kennis dan het simpele feit dat een object rond de Zon draait en beweegt ten opzichte van de vaste sterren. Er zijn bijvoorbeeld een paar objecten ontdekt in de buitenstering van ons zonnestelsel ter grootte van planeet Pluto. De ontdekking van deze objecten heeft tot de vraag geleid wat wij ‘planeten’ mogen noemen.’ Volgens de nieuwe voorgestelde definitie moet een object aan twee voorwaarden voldoen voordat het ‘planeet’ genoemd mag worden. Als eerste moet het object in een baan om een ster draaien en mag het zelf geen ster zijn. Ten tweede moet het object groot genoeg (meer technisch; genoeg massa hebben) om bolvormig te worden door haar eigen zwaartekracht. De vorm van een object met een gewicht van 5 x 1020 kg en een diameter van 800 km zal normaal gesproken bepaald worden door eigen gravitatie, in grensgevallen zal dat door observatie bepaald worden. Als de voorgestelde definitie wordt aangenomen dan zullen de 12 planeten van ons zonnestelsel Mercurius, Venus, Aarde, Mars, Ceres, Jupiter, Saturnus, Uranus, Neptunes, Pluto, Charon en 2003 UB313 zijn. De naam 2003 UB313 is een tijdelijke naam omdat deze planeet nog geen ‘echte’ naam gekregen heeft. Er wordt niet verwacht dat er een naam wordt gegeven op de conferentie in Praag maar wordt dat later dit jaar verwacht. De naam procedure hangt af van de uitkomst van de aanname van de nieuwe planeet definitie. Het is waarschijnlijk dat de IAU nog meer namen van planeten bekend zou maken. Er zijn momenteel nog een dozijn kandidaat planeten op de lijst van het IAU en groeit met de dag als nieuwe objecten ontdekt worden en we meer kennis krijgen van de bestaande hemellichamen. [ Bron: International Astronomical Union (IAU) ] More information (English): ♦ International Astronomical Union (IAU)

Leave a Reply