Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Nog één dag voor de ontmoeting met komeet Hartley 2

Missie Controlers op het NASA’s Jet Propulsion Laboratory in Pasadena hebben de laatste instructies gestuurd naar het ruimtevaartuig dat de komeet Hartley 2 op de hielen zit. Met deze laatste instructie zal NASA’s EPOXI missie donderdag rond 15:00 uur langs de komeet vliegen. ‘De laatste 1 miljoen kilometers zijn altijd het moeilijkste,’ zegt Tim Larson, EPOXI project manager van JPL. ‘Maar we hebben deze missie tot in de puntjes voorbereid en zijn er vrijwel zeker van dat morgen we zoveel opnames binnen krijgen dat wetenschappers daar maanden mee bezig zullen zijn.’ Vandaag was NASA’s EPOXI missie om 15:00 uur nog 1,064,900 kilometer van Hartley 2 verwijderd en nadert het de komeet met 12,3 km/sec. Morgen zal het ruimtevaartuig de komeet tot op 700 kilometer zijn genaderd. Dan zullen de twee fototoestellen en de infrarood beginnen met het maken van opnames. ‘We kijken hier echt naar uit omdat deze komeet al voor zoveel verrassingen heeft gezorgd, zowel in de data van de EPOXI als in de data die de de verschillende samenwerkende systemen is verzameld de laatste paar maanden,’ zegt EPOXI principal investigator Mike A’Hearn van de University of Maryland, College Park. Zodra het EPOXI ruimtevaartuig de komeet tot op 798 duizend kilometer is genaderd zullen de meetinstrumenten op de komeet gericht worden en beginnen met het verzamelen van gegevens. Als de door de mens gemaakte machine dichter bij de vieze modderbal zal komen zal de frequentie van de metingen opgevoerd worden en zal op een hoogtepunt komen bij de ontmoeting. Alle gegevens zullen in het ruimtevaartuig geladen worden en later naar Aarde terug gestuurd worden. Als alles goed gaat dan zal het ruimtevaartuig 50 minuten voor de dichtste benadering overschakelen op de automatische piloot. Deze zal het ruimtevaartuig zoveel mogelijk op het midden van de komeet gericht houden. Bron: NASA

Leave a Reply