Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Op weg naar de rand van het zonnestelsel [video]

NASA’s Interstellar Boundary Explorer missie, oftewel IBEX, is vannacht met succes gelanceerd vanaf het Kwajalein Atoll in de Grote Oceaan. IBEX zal het eerste ruimtevaartuig worden die opnames en onderzoek gaat doen aan de rand van ons zonnestelsel. Lancering van de IBEX mt een Pegasus raket. (Credits: NASA) Het ruimtevaartuig scheidde zich om 07:53 uur van de Pegasus draagraket en begon onmiddellijk met het inschakelen van de boordelektronica. De vluchtleiding controleert voortdurend de status van de systemen van het ruimtevaartuig. ‘Na een periode van 45 dagen het in een baan brengen en contoleren van het ruimtevaartuig zal de wetenschappelijke missie beginnen,’ volgens IBEX missie manager Greg Frazier van NASA’s Goddard Space Flight Center in Greenbelt, Md. Net als een tekenaar die met talloze strepen op papier een beeld schetst zo ook zal de IBEX een beeld maken van de rand van het zonnestelsel door het meten van de deeltjes die met hoge snelheid tegen het ruimtevaartuig botsen, ook wel energetisch neutral atomen genoemd. Deze deeltjes worden in de buitenste ring van het zonnestelsel gevormd en de zonnewind blaast deze deeltjes met ruim 1,5 miljoen kilometer per uur in alle richtingen in een wolk van gas. Dit is een belangrijk gebied om te onderzoeken omdat daar veel van de gevaarlijke straling voorkomt die de ruimte rond de aarde kan beďnvloeden. ‘Nog nooit heeft iemand de interactie aan de rand van ons zonnestelsel gezien waar de zonnewind botst met de interstellaire ruimte,’ zegt IBEX Hoofd Onderzoeker David McComas van het Southwest Research Institute in San Antonio. ‘We weten nu al dat we verbazingwekkende opnames zullen zien.’ ‘Het is als het ontvangen van de eerste weerssatelliet foto. Voorheen moesten we het weer bepalen aan de hand van de metingen van een beperkt aantal weersstations. Maar nu met de weerbeelden van de satellieten kunnen we de orkanen zien vormen en verplaatsen over het land.’ IBEX is het nieuwste model van NASA’s goedkope, snel te ontwikkelen, kleine onderzoeksruimtevaartuigen. Het Southwest Research Institute heeft de IBEX ontwikkeld samen met een team van internationale en nationale partners.Het Goddard Space Flight Center beheert het Explorers Program voor het Science Mission Directorate in Washington. Voor meer informatie over de IBEX ga dan naar (NASA) www.nasa.gov

Leave a Reply