Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Opportunity bereikt Victoria.

NASA’s Marsrover Opportunity is aan de rand van een krater aangekomen dat ongeveer vijfmaal breder is dan de middelgrote krater die een half jaar geleden is onderzocht. ‘Het is een droom van elke geoloog die werkelijkheid wordt’, zegt Dr. Steve Squyres van het Cornell University, Ithaca, New York, hoofdonderzoeker van de tweeling robots Opportunity en Spirit. ‘Die lagen van rotsen, als we daar bij kunnen komen, geven ons een nieuwe kijk op de condities op Mars lang geleden. We willen graag weten of het natte gebied dat we eerder bij de landingsplaats vonden ouder is dan dit gebied. Om dat te weten te komen moeten we dieper de grond in en Victoria maakt dat mogelijk. De Opportunity bestudeert Mars al sinds januari 2004, meer dan 10 maal langer dan haar oorspronkelijke missie van drie maanden. De rover heeft al meer dan 9,2 kilometer afgelegd. Het grootste deel van de reis was van de ‘Endurance’ krater naar Victoria over een vlak terrein vol met kleine kraters en kleine heuvels van zand ribbels. Er werd regelmatig gestopt om een rots te bestuderen en de grootte ribbels van zand hielden de rover ruim vijf weken op. ‘We zijn zo trots op de Opportunity, de rover ‘geeft zo veel en vraagt zo weinig’,’ zegt Cindy Oda, een Mars rover missie manager voor NASA’s Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Californië. ‘Het weet telkens weer de hindernissen te nemen ondanks haar leeftijd en slijtende onderdelen door het ruige terrein. We zijn heel benieuwd wat voor nieuwe dingen we zullen ontdekken als de Opportunity haar nieuwe avontuur begint in de Victoria Krater.’ De Spirits, halverwege Mars en verder zuidelijker van de planeet’s equator, blijft op een noordwaarts gerichte positie tijdens de zuidelijke winter van Mars, om zoveel mogelijk zonne-energie op te vangen. Spirit doet een onderzoek waarbij het een voordeel is om op één plaats te blijven zoals het meten van het effect van wind en stof. De Spirit zal als de lente op Mars begint en de accu’s voldoende opgeladen zijn weer gaan rijden. Het contact met de rovers zal in oktober minimaal zijn omdat Mars achter de zon staat gezien vanaf de Aarde en communicatie met de rovers moeilijker dan normaal is. [ Bron: NASA ]

Leave a Reply