Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Schade aan de Atlantis [SPECIAL]

Tijdens de lancering van een spaceshuttle treden er enorme krachten op en is het bijna onvermijdelijk dat het ruimtevaartuig aan deze krachten wordt blootgesteld. Ook bij de lancering van de Atlantis zijn er kleine beschadigingen opgetreden die hersteld moeten worden. Ook op de vorige vluchten staken er kleine stukjes opvulmiddel uit het hitteschild van de spaceshuttle. Op bovenstaande foto’s van de spaceshuttle op missie STS-121 zijn de uitstekend delen te zien. Deze zijn toen zonder problemen verwijderd en verwacht men ook ditmaal deze zonder problemen te kunnen verwijderen. Het opvulmiddel (gap filler) lijkt op de kit die wij gebruiken om kieren waterdicht te maken.Tijdens de lancering staan deze gap fillers bloot aan aërodynamische krachten en kunnen wat omvouwen. Dit is totaal geen probleem. Bovenstaande foto toont het uitstekende stukje opvulmiddel op de Atlantis en is men hierover totaal niet bezorgd. Het bevindt zich niet op een kritische plaats en denken de technici dat het er waarschijnlijk al voor de landing is afgevallen. Bovenstaande foto toont een licht beschadiging aan de deur die toegang gaf tot de externe tank. Tijdens het vullen van de brandstoftank kan er ijs ontstaan waarbij zich kleine beschadigingen kunnen ontwikkelen. Ook hierover maakt men zich totaal geen zorgen. Dit is een voorbeeld van de isolatiedeken van de spaceshuttle te zien. Deze deken kan tijdens de lancering iets omvouwen en zal dan in deze positie blijven staan. Tijdens de lancering van de Atlantis is één hoek van een isolatiedeken omgevouwen en hoeven de astronauten deze vouw slechts terug te duwen en vast te maken. Momenteel is men nog aan het onderzoeken wat de beste methode is. Er is ook onderzocht of de isolatiedeken een gevaar op zou kunnen leveren als het tijdens de landing los zou komen. Bovenstaande tekening laat de mogelijke baan zien die de losgeraakte isolatiedeken tijdens de landing bij ongeveer Mach-6 tot Mach 0.3 (6 tot 0.3 * geluidssnelheid) zou kunnen volgen. Hieruit blijkt dat als de isolatiedeken zou loskomen, wat met niet verwacht, het nog geen schade aan de Atlantis zou kunnen toebrengen. De reparatie van de isolatiedeken zal met behulp van de robotarm van de Atlantis uitgevoerd worden en zal één van de astronauten aan het eind van de arm worden vastgemaakt om makkelijk bij de isolatiedeken te kunnen komen. Vooralsnog zijn er geen problemen ontdekt die een veilige terugkeer van spaceshuttle Atlantis en haar STS-117 bemanningsleden zou kunnen verhinderen. [ Bron: NASA Mission Management Meeting / NASA-TV ]

Leave a Reply