Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Shuttle Missie STS-116: De rode draad

NASA zegt het telkens weer; De komende missie voor het afbouwen van het ruimtestation zal één van de moeilijkste en ingewikkeldste missie ooit worden. Maar als je het vraagt aan astronauten en technici welke van de laatste 14 missies, om het ruimtestation te voltooien, het ingewikkeldste is zeggen ze allemaal de komende Discovery missie die in december zal plaatsvinden. ”Wat deze missie zo uniek maakt is dat we het ruimtestation opnieuw gaan bedraden”, zegt Mark Polansky, Commandant van de Discovery. Sinds het ruimtestation in 1998 in een baan om de Aarde werd gebracht gebruikt het een tijdelijk bedradingsysteem. Directeur van het ruimtestation John Curry vergeleek dit met het bouwen van een huis. Totdat de elektriciteit aangesloten is, zul je waarschijnlijk elektriciteit uit een generator halen. Dat is wat de astronauten aan het bouwen zijn en waarom ze de afgelopen acht jaar in het ruimtestation hebben gewoond. Maar met de installatie van twee nieuwe zonnepanelen, afgelopen september, zijn nu alle onderdelen geďnstalleerd voor permanente montage. Thuis zou dat betekenen dat je overschakelt van de generator naar het stopcontact. Maar in de ruimte is dat niet zo makkelijk. ”Alles zal goed gaan, tot er iets kapot gaat”, zegt John Curry. Het is de bedoeling dat de astronauten twee ruimtewandelingen gaan maken, elk gewijd aan het opnieuw bedraden van de helft van het ruimtestation. Hoewel dit ingewikkeld klinkt is dit het makkelijkste deel. Ruimtewandelingen zijn buitengewoon gevaarlijk en moeten alleen gedaan worden als het niet anders kan, zegt Mark Polansky, maar als we een ruimtewandeling gaan doen dan is deze vrij simpel. De astronauten zullen naar buiten gaan, wachten op het grondteam op het commando om de stroom uit te schakelen, en dan de stekkers verwisselen en in het nieuwe stopcontact steken. Er zullen wat stijve kabels zijn, dat komt door de temperatuur van -200 graden Celsius in de ruimte, die de werkzaamheden kunnen bemoeilijken maar over het algemeen is het niet erg ingewikkeld. De echte spanning zal van het team in Houston komen, zegt Polansky. ”Telkens wanneer er een ruimtewandeling plaatsvindt hou ik mijn adem in want je weet nooit wat er kan gebeuren”, zegt Polansky, ”Dus zal ik zeker kijken. Maar ik denk dat ik niet zo bezorgt zal zijn als de jongens in het Missie Controle Centrum en de mensen die aan de hardware hebben gewerkt. Ik denk dat er veel mensen op de afdeling bezorgd zullen zijn.” John Curry bevestigde dit ook. Hij traint al zes jaar voor deze missie, en zegt dat hij en zijn team niet méér voorbereid kunnen zijn dan nu. Maar als je hem vraagt wat hem ‘s nachts wakker houdt zegt hij geen zorgen te hebben. [ Bron: NASA ]

Leave a Reply