Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

Spaceshuttle pas in 2015 met pensioen?

De topmanagers van de NASA in Houston hebben aan de afdelingshoofden van verschillende divisies gevraagt een mogelijkheid te zoeken om de spaceshuttle tot 2015 door te kunnen laten vliegen en het Amerikaanse ruimtevaart agentschap voorbereid is op vragen uit het Witte Huis of de Amerikaanse Congresleden. Afgelopen maandag hebben Senators John McCain (Arizona), Kay Bailey Hutchison (Texas), en David Vitter (Louisiana) een brief aan het Witte Huis gestuurd waarin staat dat de NASA de spaceshuttles minstens een jaar langer in dienst moet houden in het geval de spanning tussen Amerika en Rusland verder oploopt en deze invloed krijgt op de lanceringen van de Russische Soyuz naar het Internationaal ruimtestation als de shuttle in 2010 met pensioen gaat. Senators van de staat Alabama Richard Shelby (Tuscaloosa), en Jeff Sessions (Mobile) hebben aan de Amerikaanse krant ‘The Times’ verteld dat ze in principe met de brief akkoord gaan maar willen wel dat het Witte Huis meer financiële middelen vrijgeeft om dit te verwezenlijken. Op woensdag heeft een manager van het Johnson Space Center een memo verstuurt waarin hij opriep ideeën aan te dragen om de hardware te behouden, in het bijzonder aan het Marshall Space Flight Center om de externe brandstoftank in productie te houden. Dit heeft woordvoerder van de NASA, John Yembrick, vrijdag bevestigd, In de memo wordt er ook rekening mee gehouden dat er geen spaceshuttlevluchten meer plaatsvinden na 2010 en dat het bestellen van speciale onderdelen een lange tijd kan duren en dat de Ares en Orion ruimtevaartuigen geen vertraging mogen oplopen door het verlengen van het spaceshuttleprogramma. ‘Het is geen officieel onderzoek,’ zegt Yembrick, ‘maar een informeel verzoek. Als ruimtevaart agentschap beseffen we dat we voorbereid moeten zijn en al onze mogelijkheden moeten onderzoeken.’ Yembrick zei dat deze opties een onderdeel vormt van de briefing aan het Witte Huis, het Congres en andere beleidmakers. De NASA moet de details nog bespreken en denkt daar nog een maand voor nodig te hebben. Informele verzoeken zijn vaak verborgen studies, zegt Keith Cowing, beheerder van de Amerikaanse website NASAWatch.com. ‘Telkens als de NASA onderzoek doet, maar niemand mag daarvan weten, dan noemen ze het gewoon wat anders,’ zegt Cowing, een voormalig NASA microbiologist. NASA’s onderzoek naar de spaceshuttle opties ‘is een slimme zet, natuurlijk, maar moeten ze daar wel eerlijk over zijn. De NASA wil het op haar manier,’ zei Cowing. ‘Ze willen geen rompslomp die een officiële studie met zich meebrengt, maar leden van het Congres vragen erom en zijn er problemen met Rusland.’ De voorstanders in het Congres voor de verlenging van het spaceshuttleprogramma is al een tijdje groeiende de laatste maanden omdat de NASA tot 2015 afhankelijk wordt van de Russisch Soyuz capsule als enige manier om bij het Internationaal ruimtestation te komen. Volgens Cowing, die regelmatig het Congres over dit onderwerp volgt, komt dit door de vertraging van de Ares. Bron: Shelby G. Spires / Jeroen Wouda

Geef een antwoord