Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Spaceshuttlevloot voorlopig aan de grond

De NASA heeft besloten de overige twee spaceshuttles, de Atlantis en de Endeavour, voorlopig aan de grond te houden. In september zou de Atlantis naar het ISS vertrekken maar is voor onbepaalde tijd uitgesteld. Op de foto’s en video, die genomen zijn tijdens de lancering van de Discovery, is duidelijk te zien hoe een groot stuk schuim, van ongeveer 50 cm, van de brandstoftank valt. Dit gebeurde ook in 2003 met de “Columbia” en had een fatale afloop. Vooralsnog lijkt het erop dat de spaceshuttle ditmaal niet beschadigd is. Het probleem bevindt zich bij de koppelingen tussen de shuttle en de brandstoftank. Daar kunnen geen hittetegels geplaatst worden en heeft men gekozen om deze plaatsen hittebestendig te maken met een “spuitschuim”. Dit schuim gaf problemen bij de Columbia en heeft men het product verbeterd. Doordat de shuttle warm wordt tijdens de lancering zet de lucht in de ruimtes die niet geheel met schuim zijn gevuld uit, waardoor delen van het schuim los kunnen komen. De NASA dacht dit probleem opgelost te hebben en waande de spaceshuttle veilig genoeg om te vertrekken. Vertegenwoordigers van de NASA zeggen dat er geen indicaties zijn dat het schuim te shuttle heeft geraakt, maar had dit sowieso nooit mogen gebeuren. Dat alleen al is rede genoeg om de spaceshuttles aan de grond te houden. In een persbericht van het Johnson Space Center verklaarde shuttle manager, Bill Parsons “totdat wij dit probleem hebben opgelost zijn we nog niet klaar om te vliegen. Je kunt zeggen dat we aan de grond zitten.”. In een onofficieel bericht verklaard NASA directeur, Michael Griffin “Zoals bij elke onverwachte gebeurtenis, zullen we het nauwkeurig onderzoeken en zullen de nodige aanpassingen maken om dit soort incidenten te voorkomen. We hebben al vaker gezegd dat de eerste twee shuttlevluchten voornamelijk bedoeld zijn om de shuttle’s te testen. Één van de onderdelen die we moeten testen zijn de verbeteringen aan het schuim en de camera’s die incidenten kunnen waarnemen. De camera’s hebben gewerkt, het schuim niet.”

Leave a Reply