Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

SpaceTrain naar de Europese ruimtevaart

Op woensdag 1 oktober is bij de Space Expo in Noordwijk de nieuwe SpaceTrain feestelijk in gebruik genomen. De ruimtetrein, die je naar het terrein van ESA-ESTEC brengt, werd bestuurt door Nederlands eerste astronaut Wubbo Ockels. Speciale gasten op deze rit waren onder andere viervoudig NASA astronaut Steve Smith en burgermeester Harry Groen van Noordwijk. De ruimtetrein is één van de attracties van de Space Expo in Noordwijk en rijdt de gasten van de Expo naar het terrein van ESA-ESTEC waar de ruimtevaartuigen getest en klaar voor de lancering worden gemaakt. De oude trein was door het vele gebruik versleten en is er een geheel nieuwe SpaceTrain is gebouwd door Opel. De trein levert een bijdrage aan een schone milieu niet alleen omdat deze haar energie uit zonnepanelen krijgt maar ook rijdt op elektrische brandstofcellen. De nieuwe SpaceTrain past beter bij de nieuwe ruimtevaarttechnologie en is voorzien van videoschermen waarmee de passagiers tijdens de rit informatie krijgen over de ESA en haar activiteiten in Noordwijk. Tijdens deze feestelijke opening was ook NASA astronaut Steve Smith. Steve heeft vier ruimtevluchten gemaakt waarbij hij 25 miljoen kilometer heeft afgelegd en heeft hij 49 uur en 25 minuten in de ruimte gewandeld en staat in de top vijf van de Amerikaanse en Wereldlijst van meeste uren aan ruimtewandeltijd. Hij kwam in 1989 in dienst bij de NASA als ladingsofficier. In 1992 werd hij geselecteerd voor astronaut en kreeg hij een éénjarige opleiding. Steve diende als missie specialist op spaceshuttle Endeavour STS-68 missie in 1994. Tijdens spaceshuttle Discovery missie STS-82 maakte hij drie ruimtewandelingen voor een servicebeurt aan de Hubble ruimtetelescoop. In totaal werden er tijdens deze missie vijf ruimtewandelingen gemaakt om Hubble’s wetenschappelijke waarde te vergroten en verouderde apparatuur te vervangen. Smith keerde in 1999 terug naar de Hubble Space Telescoop en maakte twee ruimtewandelingen als ladingscommandant voor spaceshuttle missie STS-109. De Hubble werd opnieuw verbeterd en verouderde apparatuur werd vervangen. In april 2002 was hij leider van de ruimtewandeling op missie STS-110 waarbij de S0 (S-Zero) koppeling aan het ruimtestation is gemonteerd. Steve maakte tijdens deze missie twee ruimtewandelingen. Momenteel werkt Steve Smith bij de ESA in Noordwijk als schakel tussen de verschillende ruimtevaart organisaties en woont hij in Nederland. Tijdens de komende herfstvakantie van 11 t/ 26 oktober rijdt de SpaceTrain viermaaldaags naar ESA-ESTEC. De SpaceToer duurt ongeveer vijf kwartier en is uitsluitend te boeken bij een bezoek aan de Space Expo. Vergeet niet een legitimatie bewijs mee te nemen en zul je goed ter been moeten zijn. Voor kinderen onder de negen jaar is de tour niet geschikt. Informatie: Space Expo Foto’s gemaakt door Jeroen Wouda op 1 oktober tijdens het in gebruik nemen van de SpaceTrain bij de Space Expo.

Leave a Reply