Ruimtevaart en Technologie

We houden je op de /-^-\ hoogte

STS-117, We doen het nog een keer

Als je één of beide vorige spaceshuttle missies hebt gemist is dit de kans om dat in te halen. Als de spaceshuttle Atlantis in maart naar het Internationaal ruimtestation vertrekt dan kan de opdracht van de missie je bekend voorkomen. De bemanning zal een nieuwe koppeling bevestigen, een zonnepaneel uitklappen en een zonnepaneel opvouwen. Dit zijn moeilijke opdrachten zoals we tijdens de twee vorige missies hebben gezien. ‘Ik grap wel eens dat deze missie onze test vluchten waren,’ zegt Kelly Beck hoofd ruimtestation vlucht manager voor missie STS-117. En met de twee voorgaande geslaagde missies hopen de bemanningsleden dat dit de beste missie ooit wordt. ‘We zijn zeer blij dat die collega’s dit voor ons hebben gedaan,’ zegt Atlantis commandant Rick Sturckow, ‘Bijna alles ging goed tijdens die missies en van de dingen die minder goed gingen konden we weer leren.’ De nieuwe set van zonnepanelen zal aan de rechterkant van het ruimtestation gemonteerd worden, tegenover het zonnepaneel dat afgelopen september aan de linkerkant gemonteerd werd. Naast commandant Sturckow zullen ook piloot Lee Archambault en missie specialisten Patrick Forrester, Steven Swanson, John ‘Danny’ Olivas en Jim Reilly de installatie verrichten. En net als het team dat het linker zonnepaneel heeft gemonteerd zullen de bemanningsleden van missie STS-117 het zonnepaneel ontvouwen en het voor te bereiden om de panelen de Zon te laten volgen om energie op te wekken. Het klinkt wel simpel maar de eerste keer dat er een zonnepaneel werd uitgeklapt, in 2000, ging het niet zoals verwacht. De panelen bleven aan elkaar plakken en liepen de spankabels uit de katrollen en bleef het zonnepaneel ongespannen. De bemanning was in staat om het probleem te verhelpen maar om in de toekomst problemen te voorkomen werd de uitklaptechniek veranderd toen de tweede set zonnepanelen geďnstalleerd werd en werden de zonnepanelen uitgeklapt als het ruimtestation in de Zon vloog en dat ging zonder problemen. De bemanning van de Atlantis hoopt in maart hetzelfde succes te behalen. ‘Het duurt wat langer om de panelen uit te klappen maar het wordt op een veiliger manier gedaan,’ zegt Cathy Koerner, hoofd shuttle vlucht directie. ‘We doen dat ook op missie STS-117.’ Maar de bemanningsleden willen ook leren van wat hun voorgangers hebben ervaren afgelopen september. Een rotor van 3 meter in diameter zal het zonnepaneel draaien zodat ze precies op de Zon gericht kunnen worden voor maximaal rendement. Maar voordat dat kan moeten er eerst een aantal bouten losgedraaid moeten worden die moesten voorkomen dat de rotor in het vrachtruim van spaceshuttle zou kunnen draaien. Dit is waar het bij missie STS-115 mis ging, het bleek dat de bouten veel vaster dan verwacht waren gedraaid. Het koste de twee astronauten ruim 20 minuten per bout om ze los te draaien. Ditmaal, zegt Sturckow, zullen Swanson en Forrester, de ruimtewandelaars die de bouten zullen losdraaien tijdens de tweede ruimtewandeling van de missie, goed voorbereid zijn. ‘Ze trainen daar elke dag voor’, grapte hij. Voor het geval dat het nog niet genoeg is hebben de astronauten een hulpmiddel bij de hand waarmee ze meer kracht op de arm kunnen uitoefenen. ‘We hebben een krachtvermenigvuldiger die wij kunnen gebruiken en dat hadden de astronauten op missie STS-115 niet,’ zegt Sturckow. ‘Dus als we tegen hetzelfde probleem aanlopen dan kunnen we dit hulpmiddel gebruiken. En we kunnen dan elk gewenste kracht uitoefenen om de bout los te schroeven. Ik denk dat we geen problemen zullen hebben om de lanceerbeugels te verwijderen.’ En van missie STS-116 willen de Atlantis bemanningsleden leren van het problemen dat de bemanning van de Discovery ondervond tijdens het opvouwen van het zesjaar oude zonnepaneel. Net als bij het zonnepaneel dat in december is geactiveerd zal het nieuwe zonnepaneel niet kunnen draaien voordat het oude zonnepaneel is ingeklapt. En zoals op missie STS-116 al bleek, is dat niet gemakkelijk. Het koste meer als 71 pogingen en een extra ruimtewandeling voordat het zonnepaneel in de behuizing was opgevouwen tijdens die missie. Het originele plan was dat het zonnepaneel opgevouwen zou worden op commando van het grondstation op Aarde en zouden de astronauten aanboord het ruimtestation blijven. Maar nu zullen de astronauten Forrester en Swanson klaar staan om te helpen bij het uitvouwen van de panelen tijdens de tweede ruimtewandeling. En als dat niet lukt dan zullen Reilly en Olivas een tweede poging wagen tijdens de derde ruimtewandeling. ‘Ik denk dat we iets totaal nieuws gaan doen,’ zegt commandant Sturckow. Het ruimtestation programma zal alle gegevens bekijken die tijdens alle pogingen om de panelen te ontvouwen en beslissen welke veranderingen er in het vluchtplan moeten komen. Zelfs met nog maar drie maanden te gaan is er voldoende tijd om de aanpassingen te maken, zegt Vlucht Directeur Cathy Koerner. ‘Het is niet zoals vroeger, toen we binnen zes maanden voor de missie vrij precies wisten wat we gingen doen,’ zegt zij. ‘Als je met het monteren bezig bent dan hangt alles af van de gereedschappen die tijdens vorige missies zijn gebruikt en als in de ruimte zijn. Om je de waarheid te vertellen, het vluchtplan wordt aangepast na de landing als we terug kunnen kijken wat we gedaan hebben en we een goed gevoel over het succes van de missie hebben.’ [ Bron: NASA ]

Geef een antwoord