Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Studie werpt nieuw licht ontstaan Aarde en Mars

Een team van wetenschappers van NASA’s Johnson Space Center (JSC) en het Lunar and Planetary Institute (LPI), beide in Houston en de University of California, Davis (UCD) hebben ontdekt dat terrestriale planeten als de Aarde en Mars misschien wel miljoenen jaren een gesmolten oppervlakte hebben gehad. Hun ontdekking bewijst dat de twee planeten minder snel afgekoeld zijn dan gedacht en dat er een mechanisme moet bestaan dat de kern van de planeten vloeibaar houdt. Deze nieuwste ontdekking toont aan dat de geschiedenis van de binnenste planeten van ons zonnestelsel veel complexer is dan gedacht en dat er processen plaatsgevonden moeten hebben die we nu niet meer kunnen zien. Het bewijs voor deze stelling is te vinden op de planeet Mars maar is op Aarde verdwenen. Het is daarom goed om Mars te onderzoeken om te begrijpen hoe de Aarde ontstaan is. Vinciane Debaille (LPI), Alan Brandon (JSC), Qing-zhu Yin en Ben Jacobsen (UCD) presenteren hun bevindingen in de nieuwe uitgaven van het wetenschappelijk tijdschrift ‘Nature’ van 22 november. Wetenschappers denken dat de vorming van een korst niet alleen verantwoordelijk kan zijn voor de trage afkoeling van magma op de grote planeten. Deze nieuwe vondst bewijst dat Mars vroeger een dunne atmosfeer moet hebben gehad dat als isolatiedeken heeft gediend. ‘Deze primitieve atmosfeer was samengesteld uit waterstofgas overgebleven van de vorming van een rotsachtige planeet maar is verdwenen, vermoedelijk door een inslag, 100 miljoen jaar nadat de planeet gevormd is,’ volgens Debaille. Debaille en haar collega’s hebben met behulp van massa spectrometers van het JSC en UCD een nauwkeurige meeting gedaan aan de neodymium isotopen van negen zeldzame meteorieten van Mars die shergottites worden genoemd. De naam Shergottites komt van de eerste meteoriet die is gevonden in Shergotty, India, in 1865 en is een groep meteorieten die voornamelijk bestaan uit pyroxene en veldspaat. De wetenschappers onderzochten de shergottites omdat het verschillende soorten chemisch componenten bevat die de vingerafdruk kunnen zijn voor het materiaal uit de vroege historie van Mars. ‘Deze stenen zijn gestold lava dat diep uit het binnenste van Mars gespoten is,’ zegt Brandon. ‘Ze zijn naar de Aarde gekomen als meteoriet na een inslag op Mars die de stenen op heeft geworpen en in de ruimte heeft gestuurd.’ Mars meteorieten zijn zeer waardevol en geven veel informatie over de planeet en worden ze aan allerlei onderzoeken onderworpen. Het metaalachtig element samarium heeft twee radioactieve isotopen waarvan bekend is wat hun vervaltijd is en twee dochter neodymium isotopen. Door het nauwkeurig meten van het aantal neodymium isotopen heeft Debaille met behulp van deze radiometrische klok kunnen bereken waneer deze stenen gevormd moeten zijn. ‘We verwachtten dat ze allemaal in dezelfde periode ontstaan zijn,’ zegt Debaille. ‘Maar we vonden dat de shergottite op twee verschillende tijden ontstaan zijn. De oudste is ongeveer 35 miljoen jaar nadat het zonnestelsel begon gevormd uit ijs en stof op de planeet ongeveer 4567 miljoen jaar geleden. De jongste is ongeveer 110 miljoen na het ontstaan van het zonnestelsel begonnen te formeren.’ Debaille en haar collega’s kunnen dat het best verklaren met een scenario waarbij er een oceaan van magma is gevormd op Mars tijdens de laatste fase van het ontstaan waarbij deze over een lange periode is afgekoeld. ‘De laatste modellen van een magma oceaan wijzen uit dat dit in een paar miljoen jaar of korte is gestold, en dat is verbazingwekkend,’ volgens Brandon. ‘Er is een soort van isolatie deken nodig zoals bijvoorbeeld een rotskorst of dikke atmosfeer om het binnenste van Mars heet te houden.’ [ Bron: NASA.gov ]

Leave a Reply