Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Tweede ruimtewandeling met succes afgesloten

Voor de tweedemaal in vier dagen zijn twee bewoners van het Internationale ruimtestation naar buiten gestapt voor een ruimtewandeling om de koelinstallatie van het ruimtestation om te bouwen van een tijdelijk naar een permanent systeem. Deze ruimtewandeling duurde ruim zeven uur. Gekleed in Amerikaanse ruimtepakken, Expeditie commandant Mike Lopez-Alegria en boordwerktuigkundige Suni Williams, begonnen hun ruimtewandeling om 14:38 uur, een paar minuten voor de geplande tijd. Na het gereedmaken van de gereedschappen stapte ze uit de Quest luchtsluis en gingen naar het gebied waar zich de Z1 en de S0 koppeling bevinden in het midden van het ruimtestation, ook wel het ‘rattennest’ genoemd. In deze krappe ruimte moesten ze een serie van twee elektriciteitskabels en vier vloeistof slangen van de Early External Active Thermal Control System, die binnenkort uitgeschakeld wordt, omleggen naar het permanente koelsysteem in het Destiny Laboratory. Het koelingsysteem, bekend onder de naam Moderate Temperature Loop (Loop B), dat afgelopen zondag is omgebouwd voert de warmte van de apparatuur en lading af door middel van een warmtewisselaar in het Destiny Laboratorium. Op 31 januari hebben Lopez-Alegria en Williams de Low Temperature Loop (Loop A), dat de warmte tegenhoud van de leefruimte van het ruimtestation, omgebouwd. Op zondag assisteerde de astronauten bij het inklappen van de radiator op de P6 koppeling. Deze radiator wordt sinds 2000 gebruikt om de warmte in het ruimtestation op de juiste temperatuur te houden door het tijdelijke koelsysteem. Ze hielpen de radiator vast te maken met een aantal verbindingen. Anders dan de radiator die op 31 januari is ingeklapt, had deze radiator geen beschermende afdekking nodig omdat deze radiator niet op de Zon gericht was. Tijdens de zomer zal op missie STS-118 een derde radiator ingeklapt worden. De enige radiator die uitgeklapt blijft is de radiator aan de uiterste linkerkant van de P6 koppeling. Als de radiator is ingeklapt zullen Lopez-Alegria en Williams woensdag het loskoppelen en vastmaken van de twee slangen van de Early Ammonia Servicer, een grote tank op de P6 koppeling die niet langer nodig is, afmaken. De EAS was ontworpen om de ammoniak van het tijdelijke systeem te verdelen in het geval van een lek. De tank zal in de zomer door Expeditie 15 worden afgeworpen. Lopez-Alegria heeft vanaf de basis van de P6 koppeling foto’s gemaakt van het rechter zonnepaneel en de box waarin het opgevouwen wordt. Technici zullen deze foto’s bestuderen om een planning te maken voor het inklappen van het paneel op missie STS-117 volgende maand. Nadat de foto’s waren genomen gingen Lopez-Alegria en Williams verder met het vastmaken van de elektriciteit kabels van de S0 koppeling naar het Destiny Laboratorium en naar de voorste aanlegplaats, Mating Adapter-2 (PMA-2), waaraan de bezoekende spaceshuttle koppelt. De kabels voorzien het Station-to-Shuttle Power Transfer System (SSPTS) van spanning. Dit systeem voorziet de shuttle van stroom tijdens het aangemeerd zijn. De SSPTS zal op missie STS-118 voor het eerst gebruikt gaan worden en spaceshuttle Endeavour twee weken van stroom voorzien. Drie van de zes kabels zijn nu aangesloten en zullen de overige kabels waarschijnlijk aanstaande woensdag 8 februari worden aangesloten. Lopez-Alegria heeft de bescherming tegen de zon van een ander pressurized mating adapter gehaald dat de Amerikaanse en het Russische gedeelte van het ruimtestation met elkaar verbind. Omdat de bescherming niet langer nodig was is het opgevouwen en mee naar binnen genomen en zal later met een Progress of shuttlevlucht weer mee terug genomen worden. Terug in de luchtsluis hebben Lopez-Alegria en Williams nog een speciale reiniging ondergaan omdat er eerder ammoniak lekken waren ontdekt tijdens de ruimtewandeling. De ruimtewandeling eindigende om 21:49 uur (onze tijd) in de Quest luchtsluis. Het was de achtste ruimtewandeling in Lopez-Alegria’s carričre en de derde voor Williams. Hij evenaarde daarmee astronaut Steve Smith die terugvalt naar een derde plaats in de lijst van langste uren buiten het ruimtestation blijven. Williams heeft nu het record voor de meeste ruimtewandelingen gemaakt door een vrouw. Zij verslaat daarmee voormalig astronaut Kathy Thornton die tot dan deze eer had. De ruimtewandeling van zondag was de 79ste ruimtewandeling voor het ruimtestation en de 51ste gedaan zonder de spaceshuttle in de ruimte. Op maandag zullen Lopez-Alegria en Williams hun accu’s laden en de ruimtepakken en gereedschappen klaarmaken voor de volgende ruimtewandeling van aanstaande donderdagochtend. [ Bron: NASA ]

Leave a Reply