Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

US 193 Spionage satelliet stort neer.

Een defecte Amerikaanse spionage satelliet daalt zeer snel neer en zal hoogstwaarschijnlijk eind februari, begin maart, op aarde neerstorten met het gevaar dat het afval schade zou kunnen veroorzaken. Missie Control zegt geen controle meer te hebben over de satelliet en is het onbekend waar het ruimtepuin neer zal komen. ‘Er zijn ervaren overheidsinstanties bezig met het controleren van de situatie,’ zei Gordon Johndroe, woordvoerder voor de Amerikaanse Veiligheid Commissie, in een verklaring. ‘Er zijn talloze satellieten in de loop der jaren zonder problemen neergekomen. We bekijken alleen het mogelijk gevaar dat deze satelliet zou kunnen vormen. Specialisten die de satelliet volgen denken dat het een fotosatelliet is, gebouwd door Lockheed Martin en gelanceerd vanaf Vandenberg Air Force Base in Californie in December 2006 aanboord een Delta II raket. Kort nadat de satelliet in een baan om de Aarde kwam verloor Missie Control de controle over de satelliet en hebben deze nooit meer kunnen herstellen. ‘De satelliet hoeft defect te zijn, het kan ook doof zijn,’ zegt Jonathan McDowell, een astronoom aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics en deskundige op het gebied van satellieten. Het is niet ongebruikelijk dat satellieten terug naar aarde vallen en in de atmosfeer komen, maar de meeste verbranden nog voordat ze de grond kunnen bereiken, zegt McDowell. Zoiets gebeurt een paar keer per maand, en het is vaak moeilijk om de satelliet te besturen als het in de atmosfeer komt. Het ruimtepuin, als er al iets overblijft, stort meestal in een onbewoond gebied neer waarbij het geen schade aanbrengt. ‘In de meeste gevallen vormt een terugkerende satelliet geen gevaar omdat het grootste deel van de Aarde onbewoond is. Maar we kunnen ook zeggen dat we tot nu toe nog geluk gehad hebben,’ aldus McDowell. Een mogelijk gevaar, in dit geval, is de hydrazine, de brandstof voor de motoren die de satelliet in de ruimte moet besturen. Veel brandstof zal deze experimentele satelliet niet verbruikt hebben en mocht de brandstoftank de terugkeer naar aarde overleven dan bestaat er gevaar voor personen op de grond. Het is mogelijk dat de tank uit elkaar valt tijdens de terugkeer en zal de hydrazine in een pluim van vuur verbranden die met het blote oog vanaf aarde zichtbaar zal zijn. John E. Pike, directeur van Globalsecurity.org zegt dat als de betreffende satelliet een spionage satelliet is, het onwaarschijnlijk is dat deze nucleaire brandstof aanboord zal hebben, maar dat het giftige stoffen, waaronder beryllium, dat vaak gebruikt wordt voor optische componenten, kan bevatten. Sinds de lancering van de satelliet is het aan een langzame afdaling begonnen. Op 22 januari was de baan nog 275 kilometer boven de Aarde, zegt McDowell. In de laatste maand is de satelliet 15 tot 20 kilometer gedaald. ‘Als je de baan berekend is het slechts een zaak van weken voordat hij uit de ruimte valt,’, zegt hij. De grootste ongecontroleerde terugkeer van een satelliet was het Skylab van de NASA. Dit 78-ton zware ruimtestation viel in 1979 terug op Aarde. Relevante berichten: Satelliet vernield woning in China

Leave a Reply