Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Vloeibare meren op maan Saturnus waargenomen

Wetenschappers van de NASA hebben bevestigd dat ten minste één van de grote meren die op Saturnus maan Titan zijn waargenomen gevuld is met vloeibaar koolwaterstof en zijn er sporen van ethaan gevonden. Dit maakt Titan naast de Aarde het enige bekende hemellichaam in ons zonnestelsel dat vloeistof op het oppervlakte heeft. De wetenschappers deden deze ontdekking tijdens het bestuderen van de gegevens die de instrumenten aanboord het Cassini ruimtevaartuig hebben teruggestuurd. Deze meetinstrumenten hebben de chemische elementen van de verschillende materialen bepaald aan de hand van het terug gekaatste infrarood licht. Voor de Cassini dachten de wetenschappers dat Titan uit zeeën van methaan, ethaan en andere lichte koolwaterstoffen zou bestaan. Na meer dan 40 omlopen van de Cassini weten de wetenschappers nu dat zulke zeeën niet bestaan maar zijn er wel honderden van donkere meerachtige structuren waargenomen. Tot nu toe was het onbekend of deze meren uit vloeibaar materiaal bestonden of dat het simpelweg donkere vlekken van vast materiaal was. ‘Dit is de eerste keer dat daadwerkelijk meren met een vloeibare materie op Titan zijn waargenomen,’ zegt Bob Brown van de University of Arizona, Tucson. Brown is de leider van het visuele en cartografie team van de instrumenten aanboord de Cassini. De resultaten zullen in de uitgaven van 31 juli van het wetenschappelijk tijdschrift Nature worden gepubliceerd. Lees meer over de Cassini missie (NASA/Eng) Cassini Homepage

Leave a Reply