Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Volgen van gevaarlijke astroďde in gevaar.

De NASA kan de meest nabije astroďde volgen die zouden kunnen inslaan op aarde en schade zouden kunnen veroorzaken maar er is vrijwel geen geld meer om het project binnen de gestelde 15 jaar af te kunnen maken zoals het Amerikaanse Congres heeft gevraagd, volgens een rapport van de NASA dat afgelopen vrijdag is gepubliceerd. In het rapport staat dat er ongeveer 20.000 astroďde en kometen relatief dichtbij de aarde cirkelen die bij inslag hele steden zouden kunnen vernietigen of zelfs al het leven op aarde zou kunnen verwoesten. Deze objecten, variërend van 135 meter tot 1,5 kilometer in diameter, is een kleine 20 procent van alle astroďde en kometen die regelmatig in de baan om de Zon en de Aarde komen, staat in het rapport te lezen. Het Amerikaanse Congres had in 2005 aan de NASA gevraagd om alle, meer dan 100.000 objecten die ‘dicht’ bij de aarde komen, te detecteren, volgen en registreren. Maar een studie toont aan dat men zich beter op de objecten die een gevaar voor de aarde vormen kan richten. Maar om aan dit verzoek te kunnen voldoen heeft men telescopen nodig die betaald worden door andere bureaus en andere doelen hebben en mogelijk moet er zelfs een speciaal observatorium gebouwd moeten worden voor het vinden en volgen van gevaarlijke objecten en ruimtevaartuigen lanceren die de aarde vanaf Venus zal observeren. De kosten om zoiets te ondernemen, staat in het rapport, zullen meer dan één miljard bedragen en dat heeft de NASA niet. ‘Door de huidige bezuinigingen kan de NASA geen nieuwe projecten beginnen’, zegt de NASA. De NASA heeft een programma, Spaceguard Survey genaamd, om de grootste en meest gevaarlijke objecten van meer dan een kilometer diameter te volgen en het meeste leven op aarde zouden kunnen vernietigen als deze zouden inslaan. Dit is wat wetenschappers denken dat er gebeurt met de dinosaurussen zo’n 65 miljoen jaar geleden. Dit project gebruikt telescopen op aarde en kost 4,1 miljoen dollar per jaar tot 2012. Donald K. Yeomans, directeur van het Spaceguard programma, zegt dat hij denkt dat er 1.100 van dit soort objecten zijn en dat er ongeveer 73 procent in kaart is gebracht. Het doel is om voor het jaar 2010 90 procent voltooid te hebben, een jaar later dan gepland, zegt hij. Donald Yeomans zei vorige week op een planetaire verdediging congres op de George Washington University, dat het doel van 90 procent om de meest gevaarlijke objecten te registreren goedkoper zou kunnen dan in de NASA studie vermeld staat door alleen telescopen op aarde te gebruiken. Maar het Congres zal haar doel van het jaar 2020 naar 2026 moeten bijstellen, zei hij. Het bouwen, lanceren en onderhoud van een infrarode telescoop in een baan om de aarde zou veel eerder operationeel kunnen zijn en voor 700 miljoen dollar meer, aldus Donald Yeomans. William Ailor van de Aerospace Corporation, een non-profit organisatie van de Amerikaanse luchtmacht die het planetaire verdediging congres sponsorde, zei dat het probleem van het vinden van astroďde veel gemakkelijker opgelost zou kunnen worden waneer er meer landen betrokken zouden worden. De interesse groeit, zegt hij, de Europese Ruimtevaart Organisatie werkt aan een missie genaamd Don Quijote voor het testen van een manier om een astroďde af te buigen, zegt hij. ‘Moet er één natie, de Verenigde Staten, verantwoordelijk zijn voor de gehele planeet?’, vroeg William Ailor. [ Bron: New York Times ] More information (English): ♦ NEAR-EARTH ASTEROID TRACKING (NEAT) ♦ Near-Earth Object Program (NEO)

Leave a Reply