Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Wat is een … Meteoor

Een meteoor, ook wel vallende ster genoemd, kan het helderste object aan de nachtelijke hemel zijn, maar toch is de meteoor het kleinste object in ons zonnestelsel dat we met het blote oog kunnen waarnemen. Ze zwerven door de ruimte soms als overblijfsel van een komeet. Bij het verbranden van een meteoor in onze dampkring laten ze een spoor van licht achter. Een heldere meteoor ook wel vuurbol genoemd, kan wel enkele kilogrammen wegen, maar zelfs een meteoor van enkele grammen kan een spoor van licht aan de hemel achterlaten. Sommige van deze bezoekers uit de ruimte zijn groot genoeg om de val door de dampkring te overleven, of in ieder geval een deel daarvan, en slaan in als meteoriet. Vuurbollen kunnen soms gevolgd worden door een spoor van licht dat wel 30 minuten lang zichtbaar kan zijn. Sommige van deze meteorieten exploderen met een harde donderslag, we noemen ze dan een bolide. Hoe kan een klein stofje ter grootte van een graankorrel nu zo een spectaculair effect geven? Het antwoord is simpel, het is de snelheid waarmee een meteoor onze dampkring binnen dringt. Veel meteoren vliegen met een snelheid van 60 tot 70 km/sec. ( 220.000 tot 250.000 km/uur). Ter vergelijk, de spaceshuttle vliegt met 8 km/sec (30.000 km/h). Tijdens hun afdaling in onze atmosfeer botsen de meteorieten met lucht moleculen en slaan er elektronen en materie los. Wanneer de elektronen weer terugvallen, zenden ze licht uit. De kleur van het licht hangt af van de temperatuur en het materiaal dat wordt ‘aangeslagen’. Bijna overal kun je wel een paar keer per uur een meteoriet zien vallen. Soms zijn er periodes waarbij er honderden meteoren vanaf de zelfde plek te zien zijn. Dit zijn meteoorstormen en kunnen soms een uur maar ook wel dagen duren. Deze stormen komen vaak met de baan van een komeet als deze ruimtepuim achterlaat. Er vallen elke dag er zoveel als 4 miljoen meteoren, de meeste van microscopische grootte, op Aarde. Deze meteoren wegen bij elkaar wel enkele tonnen maar in vergelijking met het gewicht van de Aarde, 6.600.000.000.000.000.000.000 ton valt dat in het niet. [ Bron: NASA ]

Leave a Reply