Ruimtevaart en Technologie

we houden je op de hoogte

Watermoleculen op maanoppervlak gevonden

NASA wetenschappers hebben op de poolgebieden van de maan watermoleculen ontdekt. Meetinstrumenten aan boord drie verschillende ruimtevaartuigen hebben een grotere hoeveelheid watermoleculen waargenomen dan werd verwacht maar is de hoeveelheid watermoleculen zeer gering. Hydroxyl is een molecuul met één zuurstof en één waterstof atoom, en is ook aangetroffen in het maanstof op het oppervlakte van de maan. De vondst werd vandaag gepubliceerd in het wetenschappelijk magazine Science. Het Moon Mineralogy Mapper (M3) meetinstrument van de NASA heeft de ontdekking gedaan. De M3 bevond zich aan boord het Indiaanse Chandrayaan-1 dat op 22 oktober 2008 is gelanceerd. Meetgegevens van de Visual and Infrared Mapping Spectrometer (VIMS) aan boord NASA’s Cassini ruimtevaartuigen en de High-Resolution Infrared Imaging Spectrometer aan boord NASA’s EPOXI ruimtevaartuig hebben de vondst bevestigd. De spectrometers aan boord het ruimtevaartuig maakte het mogelijk om water op de maan in kaart te brengen als nooit tevoren. De vondst van watermoleculen en hydroxyl in dergelijke hoeveelheid roept opnieuw vragen op over de herkomst van de maan en haar geologische samenstelling. Men hoopt de komende jaren een antwoord te vinden op deze vragen. ‘Water ijs op de maan is al heel lang de heilige graal voor maan wetenschappers,’ zegt Jim Green, directeur van het Planetary Science Division op NASA Hoofdkwartier in Washington. ‘Deze verrassende vondst is mede mogelijk gemaakt door intensive samenwerking tussen de NASA en het India Space Research Organization.’ Meer informatie: NASA Maan (en verder)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *